Eine Art Heimkehr

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Der CDC-Epidemiologe Mitsuru Toda (rechts) und sein Kollege Miwako Kobayashi legten im März in der US-Botschaft in Tokio Pläne für mögliche Fälle von COVID-19 bei Amerikanern in Japan vor.

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Mitsuru Toda reiste für eine Karriere bei CDC um die halbe Welt.

Als COVID-19 jedoch begann, Passagiere auf einem Kreuzfahrtschiff im Pazifik zu erkranken, führte sie ihre Arbeit als Epidemiologin zurück in ihre Heimatstadt.

Mitsuru wuchs in der japanischen Hafenstadt Yokohama auf, wo das Kreuzfahrtschiff Diamond Princess im Februar anlegte, nachdem ein Passagier und mehr als ein Dutzend Besatzungsmitglieder an COVID-19 erkrankt waren. Die 3.700 Passagiere und Besatzungsmitglieder an Bord wurden unter Quarantäne gestellt.

Während die US-Botschaft und das Außenministerium daran arbeiteten, mehr als 300 Amerikaner an Bord des Kreuzfahrtschiffes nach Hause zu bringen, mussten mehr als 100, die positiv auf die Krankheit getestet wurden, in Japan bleiben. Mitsuru und ihr Team wurden geschickt, um diejenigen zu beaufsichtigen, die positiv getestet wurden, bis sie sich erholen und nach Hause zurückkehren konnten.

Der erste große Cluster außerhalb Chinas

"Dieses Kreuzfahrtschiff war wirklich das erste große Cluster außerhalb Chinas, daher wurde viel geprüft", sagt Mitsuru. "CDC musste speziell Richtlinien für die Verwaltung der verbleibenden Passagiere ausarbeiten."

Mitsuru befragte Passagiere unter Quarantäne, um zu erfahren, wie sie möglicherweise dem Virus ausgesetzt waren, das die Krankheit verursacht, wann die Symptome begannen und wie die Krankheit fortschritt. Viele von ihnen wurden ins Krankenhaus eingeliefert, und einige hatten kranke Familienmitglieder.

„Einige von ihnen waren schwer krank und Familienmitglieder waren bei ihnen. Es war eine wirklich quälende Zeit “, sagt Mitsuru. „Ich war jedoch überrascht, wie bereitwillig die Leute waren, mit mir zu sprechen und ihre Erfahrungen auf dem Schiff auszutauschen. Es war sehr früh in der Epidemie, also haben wir viel aus dieser Erfahrung gelernt “, sagt sie.

Während ihres Einsatzes in Yokohama konnte sie ihre Familie in ihrem Elternhaus einholen - allerdings nur für einige Stunden, bevor sie ihre Aufmerksamkeit wieder auf die Ermittlungen richten musste. Die Informationen, die sie während ihrer Interviews sammelte, wurden verwendet, um Richtlinien zu entwickeln, wann Menschen auf anderen Schiffen sicher nach Hause zurückkehren können, ohne ein Risiko für die Öffentlichkeit darzustellen. Die Arbeit „war wirklich interessant, weil sie sich an der Schnittstelle von Epidemiologie, Diplomatie und Politik befand“, sagt sie.

In gewisser Weise war das, was Mitsuru überhaupt erst zur CDC brachte, auch eine Schnittstelle zwischen Diplomatie und öffentlicher Gesundheit. Sie kam als Studentin in die USA, um internationale Beziehungen zu studieren. Als Studentin reiste sie nach Kenia und Peru, wo sie auf Fragen der Ungleichheit und des mangelnden Zugangs zu Programmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit aufmerksam wurde. Danach „habe ich versucht, so viel Kontakt wie möglich mit Wissenschaft und Forschung aufzunehmen“, sagt sie.

"Sie sollten ein EIS-Beauftragter sein"

Sie hat einen Master in Public Health von Harvard und arbeitete für die japanische Agentur für internationale Zusammenarbeit. Sie promovierte in Epidemiologie an der japanischen Nagasaki-Universität und arbeitete als technische Beraterin des kenianischen Gesundheitsministeriums, wo sie die Verwendung von Textnachrichten zur Verbesserung der Krankheitsüberwachung studierte. Und sie lernte andere internationale Gesundheitsberater kennen - darunter einige von CDC.

"Die Expatriate-Community ist groß, aber auch eng miteinander verbunden", sagt Mitsuru. „Einige der Menschen, denen ich nahe kam, waren ehemalige Beamte des Epidemic Intelligence Service, und sie sagten:‚ Wenn Sie die öffentliche Gesundheit verbessern wollen, sollten Sie zu CDC kommen und EIS-Beamter werden. 'Also bewarb ich mich bei EIS Ich dachte, ich würde niemals einsteigen, und ich stieg ein. “

Nach einem zweijährigen Stipendium als EIS-Beauftragte, bei dem sie sich auf die Verfolgung von Ausbrüchen von Pilzkrankheiten spezialisierte, trat sie 2019 hauptberuflich bei CDC ein.

"Es war eine einmalige Gelegenheit, in Japan arbeiten zu können, nicht nur als Muttersprachler, sondern auch als jemand, der in Japan aufgewachsen ist", sagt Mitsuru. "Ich weiß, dass mein Beitrag sehr gering war, aber ich werde mich noch lange daran erinnern."