Prinzipien der Epidemiologie

Der Prozess beginnt mit der angemessenen Exposition oder Akkumulation von Faktoren, die ausreichen, damit der Krankheitsprozess bei einem anfälligen Wirt beginnt. Bei einer Infektionskrankheit ist die Exposition ein Mikroorganismus. Bei Krebs kann die Exposition ein Faktor sein, der den Prozess auslöst, wie z. B. Asbestfasern oder Bestandteile von Tabakrauch (bei Lungenkrebs), oder ein Faktor, der den Prozess fördert, wie z. B. Östrogen (bei Endometriumkrebs).

Nachdem der Krankheitsprozess ausgelöst wurde, treten pathologische Veränderungen auf, ohne dass das Individuum davon Kenntnis hat. Dieses Stadium der subklinischen Erkrankung, das sich vom Zeitpunkt der Exposition bis zum Auftreten von Krankheitssymptomen erstreckt, wird üblicherweise als Inkubationszeit für Infektionskrankheiten und als Latenzzeit für chronische Krankheiten bezeichnet. In diesem Stadium soll die Krankheit asymptomatisch (keine Symptome) oder inapparent sein. Dieser Zeitraum kann bei Überempfindlichkeit und toxischen Reaktionen für bestimmte chronische Krankheiten bis zu Jahrzehnten betragen. Selbst für eine einzelne Krankheit hat die charakteristische Inkubationszeit einen Bereich. Beispielsweise beträgt die typische Inkubationszeit für Hepatitis A 7 Wochen. Die Latenzzeit für Leukämie bei Überlebenden der Atombombenexplosion in Hiroshima lag zwischen 2 und 12 Jahren und erreichte ihren Höhepunkt bei 6 bis 7 Jahren.44) Die Inkubationszeiten ausgewählter Expositionen und Krankheiten zwischen Minuten und Jahrzehnten sind in Tabelle 1.7 aufgeführt.

Tabelle 1.7 Inkubationszeiten ausgewählter Expositionen und Krankheiten

Tabelle 1.7 Inkubationszeiten ausgewählter Expositionen und Krankheiten

Exposition Klinische Wirkung Inkubations- / Latenzzeit
Saxitoxin und ähnliche Toxine aus Schalentieren Paralytische Schalentiervergiftung (Kribbeln, Taubheitsgefühl um Lippen und Fingerspitzen, Schwindel, inkohärente Sprache, Atemlähmung, manchmal Tod) wenige Minuten - 30 Minuten
Aufnahme von Organophosphor Übelkeit, Erbrechen, Krämpfe, Kopfschmerzen, Nervosität, verschwommenes Sehen, Brustschmerzen, Verwirrtheit, Zucken, Krämpfe wenige Minuten - einige Stunden
Salmonellen Durchfall, oft mit Fieber und Krämpfen normalerweise 6–48 Stunden
SARS-assoziiertes Koronavirus Schweres akutes respiratorisches Syndrom (SARS) 3–10 Tage, normalerweise 4–6 Tage
Varicella-Zoster-Virus Windpocken 10–21 Tage, normalerweise 14–16 Tage
Treponema pallidum Syphilis 10–90 Tage, normalerweise 3 Wochen
Hepatitis-A-Virus Hepatitis 14–50 Tage, durchschnittlich 4 Wochen
Hepatitis B Virus Hepatitis 50–180 Tage, normalerweise 2–3 Monate
Menschlicher Immunschwächevirus Aids <1 bis 15+ Jahre
Atombombenstrahlung (Japan) Leukämie 2–12 Jahre
Strahlung (Japan, Tschernobyl) Schilddrüsenkrebs 3–20 + Jahre
Radium (Zifferblattmaler) Knochenkrebs 8–40 Jahre

Obwohl während der Inkubationszeit keine Krankheit erkennbar ist, können einige pathologische Veränderungen mit Labor-, Röntgen- oder anderen Screening-Methoden nachweisbar sein. Die meisten Screening-Programme versuchen, den Krankheitsprozess in dieser Phase seiner Naturgeschichte zu identifizieren, da eine Intervention in diesem frühen Stadium wahrscheinlich wirksamer ist als eine Behandlung, die nach dem Fortschreiten der Krankheit durchgeführt wird und symptomatisch wird.

Das Einsetzen der Symptome markiert den Übergang von einer subklinischen zu einer klinischen Erkrankung. Die meisten Diagnosen werden im Stadium der klinischen Erkrankung gestellt. Bei einigen Menschen kann der Krankheitsprozess jedoch niemals zu einer klinisch offensichtlichen Krankheit führen. In anderen Fällen kann der Krankheitsprozess zu einer Krankheit führen, die von leicht bis schwer oder tödlich reicht. Dieser Bereich wird als Krankheitsspektrum bezeichnet. Letztendlich endet der Krankheitsprozess entweder in Genesung, Behinderung oder Tod.

Für einen infektiösen Erreger bezieht sich Infektiosität auf den Anteil exponierter Personen, die infiziert werden. Pathogenität bezieht sich auf den Anteil infizierter Personen, die eine klinisch offensichtliche Krankheit entwickeln. Virulenz bezieht sich auf den Anteil klinisch offensichtlicher Fälle, die schwerwiegend oder tödlich sind.

Da das Krankheitsspektrum asymptomatische und milde Fälle umfassen kann, stellen die von Ärzten in der Gemeinde diagnostizierten Krankheitsfälle häufig nur die Spitze des Eisbergs dar. Viele weitere Fälle sind möglicherweise zu früh für eine Diagnose oder erreichen möglicherweise nie das klinische Stadium. Leider können Personen mit inapparenten oder nicht diagnostizierten Infektionen die Infektion dennoch auf andere übertragen. Solche Personen, die infektiös sind, aber eine subklinische Erkrankung haben, werden Träger genannt. Träger sind häufig Personen mit Inkubationskrankheit oder inapparenter Infektion. Personen mit Masern, Hepatitis A und mehreren anderen Krankheiten werden wenige Tage vor Auftreten der Symptome infektiös. Träger können jedoch auch Personen sein, die sich anscheinend von ihrer klinischen Krankheit erholt haben, aber infektiös bleiben, wie chronische Träger des Hepatitis-B-Virus oder Personen, die niemals Symptome zeigten. Die Herausforderung für die Beschäftigten im öffentlichen Gesundheitswesen besteht darin, dass diese Träger, die nicht wissen, dass sie infiziert und infektiös für andere sind, manchmal eher unabsichtlich Infektionen verbreiten als Menschen mit offensichtlicher Krankheit.

Referenzen (Dieser Abschnitt)

  1. Mindel A, Mieter-Blumen M. Naturgeschichte und Management der frühen HIV-Infektion. BMJ 2001; 332: 1290–93.
  2. Cobb S., Miller M., Wald N. Zur Abschätzung der Inkubationszeit bei malignen Erkrankungen. J Chron Dis 1959; 9: 385–93.
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