Carcinoma de células de Merkel: un nuevo marcador muestra el éxito de la terapia

El carcinoma de células de Merkel o carcinoma neuroendocrino cutáneo de piel es un tumor cutáneo muy raro pero maligno. La incidencia es de 0,1 a 0,6 casos nuevos por 100.000 habitantes y año, y la tendencia va en aumento. Los tumores que aparecen en áreas de la piel expuestas de forma crónica a la luz, principalmente en la cara, parecen inofensivas al principio: nódulos hemisféricos individuales de 1 a 4 cm de color azul rojizo. Pero crecen rápidamente, generalmente en unas pocas semanas y meses.

Mal pronóstico para metástasis a distancia

Para los carcinomas de células de Merkel pequeñas, es decir, con un diámetro de menos de dos centímetros, el pronóstico sigue siendo relativamente bueno: la tasa de supervivencia a 5 años está entre el 66 y el 75%. En el caso de un tumor primario de más de dos centímetros, solo el 50-60%. Si ya existen metástasis en los ganglios linfáticos, se dan tasas de supervivencia a 5 años entre 42-52%, con metástasis a distancia alrededor del 18%.

Terapia con inhibidores de puntos de control

La terapia del carcinoma de células de Merkel se ha beneficiado de los nuevos desarrollos inmunológicos en oncología. Hoy en día se tratan con inhibidores de puntos de control inmunitarios. Este método de tratamiento fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 2018 y se utiliza con éxito en el Hospital Universitario de Essen. Aproximadamente del 40 al 60% de los carcinomas responden al tratamiento.

miR-375 cierra la brecha de diagnóstico

Sin embargo, aún no se ha determinado qué tan bien funcionan realmente los inhibidores de los puntos de control en pacientes individuales sin la extirpación de tejido. Para cerrar esta brecha en el seguimiento de la terapia, los investigadores del Centro de Biotecnología Médica (ZMB) de la Universidad de Duisburg-Essen buscaban un biomarcador con el que se pudiera evaluar de forma fiable la carga tumoral durante el curso de la enfermedad. Aquí encontraron lo que buscaban en el grupo de sustancias de micro moléculas de ARN libres de células: un grupo de moléculas en la sangre en el que ya se han descubierto biomarcadores para el cáncer de colon y el cáncer de mama, por ejemplo.

La molécula de micro-ARN cf mi (cro) R-375 es liberada excesivamente a la sangre por las células tumorales del carcinoma de células de Merkel, entre otras cosas. Con la determinación cuantitativa del miR-375 de la sangre, se puede verificar la respuesta a una terapia y se puede detectar una posible recaída de la enfermedad en una etapa temprana. Se puede prescindir de exámenes histológicos complejos o se puede hacer más específica la indicación de métodos de imagen como la PET o la TC.