Öffentliche Kommunikation bei lebensmittelbedingten Ausbrüchen

Eine schnelle Warnung der Verbraucher vor kontaminierten Lebensmitteln kann Leben retten.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und der Aufsichtsbehörden arbeiten schnell daran, die Ursache für Ausbrüche lebensmittelbedingter Krankheiten zu finden, damit sie Maßnahmen ergreifen können, um zu verhindern, dass mehr Menschen krank werden.

Eine der wichtigsten Maßnahmen, die Gesundheitsbehörden ergreifen können, um Krankheiten vorzubeugen, besteht darin, die Verbraucher schnell vor kontaminierten Lebensmitteln zu warnen. Aber zuerst müssen sie das Essen identifizieren. Zu diesem Zweck sammeln sie drei Arten von Daten: epidemiologische, Rückverfolgungs- sowie Lebensmittel- und Umwelttests. Die Gesundheitsbehörden bewerten alle diese Daten, um die wahrscheinliche Ursache des Ausbruchs zu ermitteln. Sie ergreifen Maßnahmen, wenn klare und überzeugende Informationen vorliegen, die Krankheiten mit kontaminierten Lebensmitteln in Verbindung bringen und die Menschen möglicherweise weiterhin krank machen.

Entscheidung zur Kommunikation

Multistate Foodborne Outbreak-Untersuchungen sind komplex und beziehen viele Partner lokaler, staatlicher und bundesstaatlicher Gesundheits- und Aufsichtsbehörden ein. CDC führt normalerweise Ausbruchsuntersuchungen durch, an denen mehr als ein Staat beteiligt ist. CDC trifft jedoch die Entscheidung, mit Hilfe all dieser Partner über einen Ausbruch in mehreren Staaten zu kommunizieren.

CDC folgt einem konsistenten Prozess zur Bewertung der Notwendigkeit, Verbraucher vor anhaltenden lebensmittelbedingten Ausbrüchen in mehreren Staaten zu warnen. Der Prozess beinhaltet die Überlegung, warum Kommunikation erforderlich sein könnte. Anstatt eine starre Kommunikationsrichtlinie zu entwerfen, entwickelten CDC und Untersuchungspartner einen flexiblen und umfassenden Leitfaden darüber, wann, was und wie während eines Ausbruchs zu kommunizieren ist.

CDC warnt die Verbraucher am wahrscheinlichsten, wenn bei der Untersuchung ein bestimmtes Lebensmittel im Zusammenhang mit einer Krankheit festgestellt wird, und es besteht ein anhaltendes Risiko für die Öffentlichkeit, da sich das Lebensmittel noch in Geschäften, Restaurants oder Privathäusern befindet. Möglicherweise hat ein Unternehmen auch die kontaminierten Lebensmittel zurückgerufen, die Menschen krank gemacht haben, und CDC wird die Rückrufinformationen an die Öffentlichkeit weitergeben. In dieser Situation müssen die Verbraucher spezifische, klare und umsetzbare Schritte unternehmen, um sich vor kontaminierten Lebensmitteln zu schützen.

Bei der Entscheidung, Verbraucher zu warnen, berücksichtigt CDC, ob:

  • Krankheiten werden weiterhin gemeldet (ein Ausbruch ist im Gange)
  • Die kontaminierten Lebensmittel stehen weiterhin zum Verkauf oder bei Menschen zu Hause zur Verfügung
  • Die Untersuchung hat eine bestimmte Marke oder Art von Lebensmitteln identifiziert, die mit Krankheit zusammenhängen
  • Die Zahl neuer Krankheiten nimmt rapide zu
  • Die Krankheiten sind schwerwiegend
  • Eine große Anzahl von Menschen ist krank, die häufiger an einer schweren Krankheit leiden
  • Der Ausbruchsstamm ist resistent gegen Antibiotika, die zur Behandlung von Krankheiten eingesetzt werden

Die Öffentlichkeit informieren

Wenn die Entscheidung getroffen wird, die Öffentlichkeit über einen Ausbruch zu informieren, kündigt CDC den Ausbruch entweder mithilfe eines Warnhinweises zur Lebensmittelsicherheit oder eines Untersuchungshinweises an. Diese Ankündigungen sagen den Menschen, was sie tun können, um ihre Gesundheit zu schützen.

Lebensmittelsicherheitswarnungen bieten Verbrauchern, Restaurants und Einzelhändlern dringende, spezifische Ratschläge zu Lebensmitteln, um das Essen oder Verkaufen zu vermeiden. Dieser Rat kann Informationen über einen Rückruf oder andere Warnungen enthalten.

Untersuchungshinweise enthalten Informationen zu einem Ausbruch, der noch nicht mit einer Quelle verknüpft ist, oder zu einem Ausbruch, der mit einer allgemeinen Art oder Kategorie von Lebensmitteln und nicht mit einem bestimmten Lebensmittel verknüpft ist.

Beide Arten von Ausbruchsankündigungen umfassen normalerweise:

  • Wie viele Menschen sind in jedem Staat krank?
  • Anzeichen und Symptome der Krankheit
  • Beratung von Verbrauchern und Einzelhändlern
  • Weitere Untersuchungsdetails, einschließlich Ergebnisse von Lebensmitteltests, falls verfügbar

CDC veröffentlicht Aktualisierungen während der Ausbruchsuntersuchungen, um sicherzustellen, dass die Website die genauesten und aktuellsten Informationen enthält. Aktualisierungen werden nach Bedarf veröffentlicht, und das Timing hängt vom Ausbruch ab.

CDC veröffentlicht ein endgültiges Update, sobald eine Untersuchung beendet ist.

Webankündigungen und -aktualisierungen werden auf der CDC Foodborne Outbreaks-Website veröffentlicht. Diese Website bietet Informationen zu lebensmittelbedingten Ausbrüchen, bei denen CDC die epidemiologische Untersuchung leitete. Die Websites des staatlichen und lokalen Gesundheitsministeriums enthalten häufig Informationen zu den von ihnen untersuchten lokalen lebensmittelbedingten Ausbrüchen, bei denen CDC die Untersuchung nicht leitete.

CDC benachrichtigt die Öffentlichkeit auch über die folgenden Social-Media-Kanäle, wenn ein lebensmittelbedingter Ausbruch angekündigt wird oder wenn neue Informationen veröffentlicht werden:

  • CDC Twitter
  • CDC Facebook
  • CDC Instagram

Ausbruchsberichte und Veröffentlichungen

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens lösen nicht jeden Ausbruch. Manchmal endet der Ausbruch, bevor genügend Informationen verfügbar sind, um die wahrscheinliche Quelle zu identifizieren und die Öffentlichkeit zu warnen. Die Quelle kann auch nach dem Ende des Ausbruchs identifiziert werden und das Risiko für die Öffentlichkeit ist vorbei, da die Lebensmittel nicht mehr verfügbar sind.

Selbst wenn eine dringende Warnung nicht mehr benötigt wird, schreibt CDC häufig Ausbruchsberichte, nachdem eine Untersuchung beendet wurde. Gesundheits- und Aufsichtsbehörden überwachen nach Ausbruch eines Ausbruchs weiterhin einen Ausbruchsstamm, indem sie nach neuen Krankheiten suchen und den Erreger untersuchen. Ausbruchsberichte liefern wertvolle Informationen für Personen, die an Themen der Lebensmittelsicherheit interessiert sind, wie Medien, Pädagogen für Lebensmittelsicherheit und Interessengruppen für Verbraucher, sowie für Lebensmittelindustrien und Aufsichtsbehörden, die daran arbeiten, unsere Lebensmittel sicherer zu machen.

Die CDC-Website enthält auch Informationen zu lokalen, staatlichen und nationalen lebensmittelbedingten Ausbrüchen, die seit 1998 an das National Outbreak Reporting System (NORS) gemeldet wurden. Jeder von CDC untersuchte Ausbruch von lebensmittelbedingten Krankheiten in mehreren Staaten wird NORS gemeldet. Das NORS-Dashboard ist ein öffentlich verfügbares Online-Tool, das Informationen aus diesem Berichtssystem anzeigt. Benutzer des NORS-Dashboards können Ausbruchsdaten suchen, Informationen auf interaktiven Karten und Grafiken anzeigen, Daten herunterladen und vieles mehr.