Bronquitis crónica

definición

La bronquitis crónica es una inflamación crónica de las vías respiratorias. Los bronquios se ven particularmente afectados. La bronquitis crónica se manifiesta sintomáticamente como tos y esputo que, según una definición más antigua de la OMS, se han producido la mayoría de los días de la semana, durante al menos tres meses y durante al menos dos años consecutivos. Según la definición más reciente, la bronquitis crónica se clasifica como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y se considera un subtipo especial o precursor.

Epidemiología

Se estima que la tos crónica a menudo es el resultado del tabaquismo o la exposición a sustancias nocivas. No se conocen cifras exactas sobre la incidencia, ya que la bronquitis crónica no es de declaración obligatoria en Alemania. En los Estados Unidos, al 3,5% de los adultos se les diagnostica bronquitis crónica cada año. En Alemania, se estima que es del 10 al 15% o el 9% de los adultos, según el estudio. La mayoría de los afectados son fumadores. Es probable que uno de cada dos fumadores mayores de 40 años ya sufra de bronquitis crónica sin haber buscado ayuda médica o sin haber sido diagnosticado. Los hombres se ven afectados con mucha más frecuencia que las mujeres.

La bronquitis crónica es la enfermedad respiratoria más común en los adultos. En aproximadamente el 20% de los casos se convierte en bronquitis obstructiva crónica o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) con un pronóstico significativamente peor que la bronquitis crónica simple. Si esto no sucede, la bronquitis crónica no suele acortar la vida.

causas

La principal causa de bronquitis crónica es el tabaquismo. Los estímulos ambientales y diversas noxas, como la exposición ocupacional al polvo fino, también pueden provocar bronquitis crónica. Las infecciones bacterianas o virales son causas menos comunes de inflamación permanente de los bronquios. Las infecciones frecuentes de los bronquios y / o pulmones favorecen la bronquitis crónica.

Otras causas pueden ser trastornos genéticos como la fibrosis quística o la discinesia ciliar primaria. Las constricciones y compresiones de las vías respiratorias también pueden promover la bronquitis crónica.

Patogénesis

Los bronquios filtran el aire antes de que pueda ingresar a los alvéolos. Los limpian de partículas, patógenos y contaminantes. Es por eso que los primeros síntomas de la enfermedad se desarrollan a menudo en este punto si se inhalan sustancias nocivas con regularidad, como es el caso, por ejemplo, al fumar. La irritación crónica de la mucosa bronquial conduce a procesos inflamatorios. Las partículas contaminantes activan macrófagos y granulocitos. Se liberan mediadores inflamatorios y factores proteolíticos, así como radicales de oxígeno que dañan las células. Las infecciones microbianas también pueden desencadenar tales procesos inflamatorios y provocar bronquitis crónica. En la fase inicial, esta inflamación bronquial puede retroceder si deja de fumar o si la infección microbiana se cura.

Si este no es el caso, los procesos de remodelación comienzan en los bronquios: los cilios de las células epiteliales se ven perturbados por la irritación constante hasta que los epitelios que llevan los cilios se pierden en los bronquios. La membrana mucosa bronquial cambia para proteger el tejido: el epitelio ciliado es reemplazado por epitelio escamoso y se produce la metaplasia. Las células caliciformes formadoras de moco aumentan en el área (hiperplasia) y aumenta la producción de moco más viscoso. Esto crea una tos más productiva. A medida que avanza el daño, se puede desarrollar edema de la pared bronquial y los bronquios se vuelven hiperreactivos. Las constricciones (obstrucciones) de los bronquios causadas por irritación son el caso. Luego, los médicos hablan de bronquitis obstructiva crónica o, si los pulmones también están afectados, de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El moco espesado en los bronquios también proporciona un buen caldo de cultivo para bacterias y virus. Esto aumenta la susceptibilidad del paciente afectado a la infección.

Síntomas

Los principales síntomas de la bronquitis crónica son tos y esputo blanquecino durante un largo período de tiempo. Los síntomas suelen aparecer más pronunciados por la mañana: el resultado es una irritación de la garganta por la mañana y tos repetida. Al principio, los pacientes rara vez o nunca sufren dificultad para respirar o dificultad para respirar (disnea). Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, se vuelven progresivamente disnoicos. Al principio, la dificultad para respirar se limita al esfuerzo, pero también puede ocurrir más tarde en reposo. Este es especialmente el caso cuando la bronquitis crónica se convierte en bronquitis obstructiva crónica (EPOC). Como resultado, puede haber otros signos de hipoxemia, como labios azulados (cianosis de labios), uñas de vidrio o dedos de baqueta.

Las infecciones broncopulmonares recurrentes también pueden ser un síntoma de la aparición de bronquitis crónica. Si se produce una sobreinfección bacteriana además de la tos crónica, también es posible el esputo purulento.

Diagnóstico

La anamnesis juega un papel especial en el diagnóstico de bronquitis crónica. Es el único factor decisivo en el diagnóstico de la bronquitis crónica y solo debe realizarse cuando se hayan excluido otras enfermedades con síntomas similares.

Si la tos y el esputo ocurren la mayoría de los días de la semana y los síntomas han estado presentes durante al menos tres meses y durante dos años consecutivos, estos son signos fuertes de bronquitis crónica. También debe llevarse a cabo un historial de adicción con referencia al tabaquismo pasivo y activo (definido en paquetes-año o paquete-año), un historial de riesgo con respecto a posibles factores irritantes como noxae y un historial ocupacional con respecto a contaminantes. Los factores de riesgo, las alergias y el historial de infección también pueden proporcionar información sobre la presencia o no de bronquitis crónica. Las comorbilidades como enfermedades cardiovasculares, alergias y asma bronquial también pueden promover el desarrollo de bronquitis crónica.

En el examen físico, la bronquitis crónica sin obstrucción de las vías respiratorias se manifiesta por un sonido sibilante o por ruidos secos o húmedos. Si los resultados de la auscultación son normales, también se puede intentar toser.Si el examen físico ya muestra síntomas como un sonido de golpeteo hipersónico, límites pulmonares apenas móviles, signos de cinosis, cambio de forma del tórax y otros síntomas de obstrucción o afectación pulmonar, el diagnóstico siempre debe ampliarse para descartar EPOC u otras enfermedades. Otros posibles diagnósticos diferenciales son, por ejemplo

  • Asma
  • bronquitis eosinofílica
  • Tumores de pulmón
  • Enfermedades crónicas de la nariz y los senos nasales, así como de la faringe y la laringe.
  • Pseudoasma
  • Enfermedad cardiovascular
  • reflujo gastroesofágico
  • Fármacos (inhibidores de la ECA, amiodarona, betabloqueantes, metotrexato, nizatidina, glucocorticosteroides inhalados, otros fármacos inhalados, secretolíticos administrados sistémicamente, fentanilo, micofenolato de mofetilo, paroxetina, sirolimus, propofol y otros)
  • bronquitis aguda
  • Enfermedades infecciosas como tuberculosis o tos ferina.
  • Enfisema
  • enfermedades del parénquima pulmonar difuso
  • Bronquiectasias
  • Sarcoide
  • Fibrosis quística
  • síndrome de apnea obstructiva del sueño
  • tos psicógena
  • tos idiopática crónica.

El diagnóstico de bronquitis crónica en sí es puramente anamnésico. Sin embargo, para descartar otros diagnósticos diferenciales, si las causas cardíacas o neurológicas son poco probables, se debe realizar una radiografía de tórax en dos planos. Si tampoco se encuentra, se realiza una prueba de función pulmonar. Una prueba de función pulmonar normal y el tabaquismo o la exposición a contaminantes conocidos suponen que se trata de bronquitis crónica. Se debe interrumpir el tabaquismo o la exposición a sustancias nocivas durante al menos cuatro semanas. Si ni el tabaquismo ni la exposición a sustancias nocivas pueden utilizarse como explicación de la tos crónica, es necesario realizar más diagnósticos otorrinolaringológicos y descartar una posible enfermedad por reflujo. Si estos tampoco pueden explicar la tos crónica, el paciente debe ser broncoscópico como último recurso. Un hemograma y un análisis de gases en sangre también pueden ayudar a descartar diagnósticos diferenciales. Si existe una sospecha fundada de que una infección podría ser la causa de los síntomas, también se debe realizar una detección de patógenos en el esputo. El diagnóstico de bronquitis crónica solo se realiza después de descartar todas las demás posibilidades.

terapia

La terapia debe centrarse en reducir los factores de riesgo y aliviar los síntomas. Dejar de fumar mediante el cese del tabaquismo puede hacer que los síntomas desaparezcan por completo y que la inflamación disminuya al inicio de la bronquitis crónica. Por lo general, la bronquitis avanzada ya no se puede revertir por completo. No se dispone de terapia curativa. Los pacientes solo pueden recibir ayuda sintomática mediante la formación y la medicación del paciente.

Educación del paciente

Hacer suficiente ejercicio y ejercicio puede aliviar los síntomas de la bronquitis crónica. Esto también incluye fisioterapia de acompañamiento. Un peso corporal normal alivia los órganos respiratorios. Se pueden utilizar técnicas de respiración de apoyo, como el freno de labios, contra las dificultades respiratorias. Las inhalaciones de soluciones salinas también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Terapia medica

Los medicamentos también se pueden usar en casos individuales para aliviar los síntomas. Estos incluyen broncodilatadores como anticolinérgicos y simpaticomiméticos beta-2. Los expectorantes también pueden tener un efecto de alivio de los síntomas. Estos incluyen secretolíticos, que aumentan el volumen de secreciones, y mucolíticos, que reducen la viscosidad del moco y por lo tanto facilitan la tos. Los antibióticos solo están indicados si la bronquitis crónica está claramente causada por una infección bacteriana.

pronóstico

Si no se trata, la bronquitis crónica puede convertirse en bronquitis obstructiva crónica o, si se presenta enfisema pulmonar, en enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los pacientes que continúan fumando o están expuestos a sustancias nocivas tienen un riesgo especial de desarrollar EPOC.

profilaxis

Dos de las principales causas de la bronquitis crónica son el tabaquismo y la exposición a contaminantes. Dado que la enfermedad puede provocar una pérdida de las funciones pulmonares, los pacientes deben intentar dejar de fumar y evitar la exposición a sustancias nocivas a más tardar cuando aparezcan los primeros síntomas.

La bronquitis crónica también aumenta el riesgo de otras enfermedades como la influenza o las infecciones neumocócicas. Para reducir el riesgo, los pacientes con bronquitis crónica deben prestar especial atención al estado de vacunación actual según lo recomendado por el Instituto Robert Koch.

Sugerencias

Los fumadores con tos crónica a menudo no buscan consejo médico porque perciben que su tos es "normal". Para prevenir complicaciones como la EPOC, se debe alentar a las personas con sospecha de bronquitis crónica a que busquen ayuda médica.

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