Anosmia: síntoma temprano de la infección por COVID-19

De repente, ya no puedes oler: uno u otro puede no notar esto de inmediato o incluso ser bienvenido, después de todo, se evita los malos olores. Sin embargo, los profesionales médicos deben escuchar atentamente dichos informes, especialmente si la pérdida del olfato no puede explicarse por otras causas, como un bloqueo nasal en la rinitis. Es decir, podría haber una infección incipiente con el virus COVID-19 detrás.

Anosmia en pacientes ambulatorios con sospecha de COVID-19

Dado que los informes anecdóticos sobre la aparición de anosmia en pacientes con COVID-19 han aumentado, los científicos de la Universidad Técnica de Dresde querían saber si existe una conexión entre la pérdida del olfato y el virus corona. En un análisis de cohorte transversal controlado, examinaron la frecuencia y la importancia diagnóstica de la anosmia en pacientes ambulatorios en Alemania que se presentaron para una prueba de coronavirus durante un período de 2 semanas.

Trastorno del olor en dos tercios de los pacientes con COVID-19

El estudio incluyó datos de 500 pacientes con una edad media de 41,3 años. 466 de ellos dieron negativo por RT-PCR y 34 dieron positivo para SARS-CoV-2. De estos pacientes a prueba de virus, el 64,7% (22/34) se quejó de deterioro olfativo repentino. El momento de la pérdida del olfato en comparación con otros síntomas:

  • 1-2 días antes de otros síntomas: n = 1.
  • Simultáneamente: n = 4.
  • 1-7 días después: n = 14.
  • Incierto: n = 3.

Los más jóvenes afectados

También se notó que los pacientes con anosmia eran más jóvenes que aquellos sin pérdida del olfato (p = 0,04). Además, los pacientes con una prueba de COVID-19 positiva se quejaron de rinorrea con menos frecuencia y, en promedio, tenían una mejor respiración nasal que el grupo no infectado (p <0,001). Por el contrario, el deterioro de la función olfativa fue mayor en los pacientes que dieron positivo al SARS-CoV-2 (p = 0,023). La pérdida del sentido del olfato como síntoma único tiene, por tanto, una sensibilidad del 65% y una especificidad del 97%; 63% de valor predictivo positivo, 97% de valor predictivo negativo.

La pérdida del olfato debe estar en la lista de síntomas de la OMS

Según los autores de este estudio, que aún no ha sido revisado por pares, el deterioro del sentido del olfato debe incluirse en la lista de síntomas de la OMS para la infección por COVID-19. Además, se debe considerar una prueba para SARS-CoV-2 en caso de anosmia repentina sin una nariz tapada y en pacientes relativamente jóvenes.

Investigación olfativa del SARS-COV-2

Los científicos de Dresde han estado lidiando con trastornos olfativos relacionados con COVID-19 durante mucho tiempo. Formas parte del Consorcio Global para la Investigación Quimiosensorial (GCCR), un grupo de investigadores internacionales del olfato y el gusto. Entre otras cosas, el SmellTracker se desarrolló aquí junto con el Instituto de Ciencias Weizmann (Tel Aviv, Israel), que registra la percepción olfativa de los sujetos de prueba en línea.

Smelltracker: prueba de olor para el hogar

Para esta práctica prueba de olor y sabor se utilizan varios alimentos fácilmente disponibles (por ejemplo, canela, ajo, vinagre, mantequilla de maní, Nutella) y materiales domésticos (por ejemplo, pasta de dientes, champú). La plataforma se basa en un algoritmo basado en un modelo matemático que, como “huella olfativa”, es capaz de caracterizar con precisión el sentido del olfato de una persona.

Los investigadores enfatizan que SmellTracker no reemplaza un diagnóstico médico oficial. Sin embargo, esperan que la herramienta al menos ayude a caracterizar la huella olfativa única que podría conducir a la detección temprana de la nueva enfermedad viral.

Enlace a la prueba en línea "SmellTracker": https://smelltracker.org/de/node/18874

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