Investigación sobre la detección precoz del cáncer de pulmón

El diagnóstico temprano podría mejorar las posibilidades de recuperación

El cáncer de pulmón generalmente se diagnostica tarde y es potencialmente mortal en esta etapa. Por tanto, el diagnóstico precoz es importante para mejorar las posibilidades de recuperación de los pacientes con cáncer de pulmón. Actualmente no existe ningún procedimiento que sea adecuado para una detección temprana de base amplia.

Todos los métodos anteriores son demasiado imprecisos y pueden conducir a un diagnóstico erróneo. Esto es particularmente problemático para los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), ya que tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar cáncer de pulmón. En general, el cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común en hombres y el tercero más común en mujeres. Los hombres se ven afectados por alrededor de 35.000 nuevos casos por año, significativamente más a menudo que las mujeres.

Detección precoz mediante análisis de sangre

Los resultados de las nuevas investigaciones son motivo de esperanza. Se debe utilizar un análisis de sangre para detectar el carcinoma bronquial en pacientes con EPOC. Esta prueba está siendo desarrollada actualmente por científicos encabezados por el profesor Dr. Eckart Meese del Instituto de Genética Humana en cooperación con el profesor Dr. Robert Bals, el profesor Dr. Andreas Keller y el profesor Dr. Hans-Peter Lenhof, Centro de Bioinformática de la Universidad de Saarland.

Los microARN como biomarcadores prometedores

Los microARN son moléculas que juegan un papel importante en la lectura y procesamiento de información genética. Estas moléculas tienen la capacidad de desconectar segmentos de genes innecesarios y controlar qué proteínas se producen en una célula. Los microARN de células patológicamente alteradas tienen una huella molecular diferente a la de las células sanas. “Los microARN se pueden detectar en la sangre y, por lo tanto, pueden proporcionar información sobre una enfermedad existente. Ese sería un paso importante para la detección temprana del cáncer ”, explica el director del proyecto Meese. El genetista humano y su equipo examinan la sangre de pacientes con EPOC en busca de moléculas reveladoras. “Nuestro objetivo es utilizar microARN como biomarcadores para el cáncer de pulmón. Si logramos establecer el método, las posibilidades de recuperación de los afectados aumentan ".

Este enfoque también ha arrojado resultados relevantes en pacientes con cáncer de páncreas o próstata. "Antes de que el procedimiento interdisciplinario progresivo sea concebible como diagnóstico de rutina, será necesaria mucha investigación", explica el director del proyecto.

"Si una muestra de sangre es suficiente para un diagnóstico de cáncer confiable en el futuro, sería un avance decisivo para mejorar los procedimientos de diagnóstico y aumentar las posibilidades de recuperación", explica Gerd Nettekoven, presidente de la junta directiva de German Cancer Aid.