Quimioterapia para el glioblastoma: sin beneficio de la metadona

En los últimos años, la metadona se ha considerado un faro de esperanza en el tratamiento de los glioblastomas para muchos pacientes. Una y otra vez hubo informes de los medios en los que se informaron sobre curas espectaculares de tumores cerebrales con metadona. Según un investigador de Ulm, el opioide debería hacer maravillas para los pacientes con cáncer que se han agotado por la terapia. Sin embargo, hasta la fecha no ha habido ningún conocimiento basado en evidencia confiable que pueda confirmar un efecto antitumoral del agonista del receptor μ-opioide.

En el 33º Congreso Alemán de Cáncer en Berlín, científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) presentaron los últimos resultados de investigación de estudios experimentales de cultivo celular con metadona. Desafortunadamente, los resultados fueron aleccionadores. Según los resultados del estudio, no hay evidencia de que la metadona aumente los efectos de la quimioterapia sobre los glioblastomas.

Los resultados del estudio muestran que la metadona es ineficaz

Una nueva investigación ha demostrado que la metadona es ineficaz en el tratamiento de los glioblastomas. Para el estudio, los científicos trataron cultivos de células de glioblastoma en el laboratorio. Se compararon los éxitos terapéuticos con el agente quimioterápico temozolomida como monoterapia y metadona como monoterapia, así como con un tratamiento combinado de temozolomida y metadona. Las asociaciones de cultivos celulares sin tratar sirvieron como controles. “Desafortunadamente, descubrimos que la metadona no hace que la quimioterapia sea más efectiva. El opioide no tiene ningún efecto sensibilizante para la terapia estándar con temozolomida que se usa para los glioblastomas. La metadona sola tampoco tiene un efecto demostrable sobre la supervivencia o muerte de las células cancerosas ”, explica el Prof. Dr. Wolfgang Wick, director de la Clínica Neurológica y Centro Nacional de Enfermedades Tumorales del Hospital Universitario de Heidelberg.

Sin receptores de metadona en las células de glioma

Los investigadores ven una posible explicación de la ineficacia de la metadona en las células del glioma en las propias células del glioblastoma, que en su gran mayoría no tienen receptores opioides. Sin embargo, sin este receptor, la metadona no puede ejercer un efecto antitumoral sobre la célula tumoral. "En el estudio actual, se utilizaron células que son similares a la situación en los pacientes", dice el Prof. Dr. Uwe Schlegel, director de la Clínica de Neurología de la Clínica Universitaria Knappschaftskrankenhaus Bochum. "Al igual que los glioblastomas reales en humanos, no tienen receptores de opioides y, por lo tanto, desafortunadamente no pueden responder a la metadona en absoluto".

Así es como la metadona se convirtió en un faro de esperanza

En 2017, un informe del programa de televisión Stern causó un gran revuelo, pero al mismo tiempo también generó esperanza e incertidumbre entre los pacientes con tumores cerebrales difíciles de tratar.El programa informó sobre varios pacientes que, gracias a la metadona, parecen haber sobrevivido a su cáncer, que ya había sido tratado en su totalidad. El trasfondo de estos informes de éxito fueron los resultados de la investigación del químico de Ulm, Dr. Claudia Friesen. Friesen ha estado involucrado en la investigación del cáncer durante más de 20 años. Afirma que las células cancerosas mueren cuando la quimioterapia se combina con metadona. Con declaraciones como en el programa ARD “Plusminus”: “Si agrego metadona, puedo lograr la muerte celular al cien por cien”, Friesen generó grandes esperanzas en muchos pacientes con tumores. No hay casos basados ​​en evidencia ni estudios clínicos que respalden sus afirmaciones. Los hallazgos de Friesen se basan exclusivamente en experimentos preclínicos con cultivos celulares o estudios en animales.

Se cuestionan las declaraciones curativas

Muchos profesionales médicos y sociedades especializadas cuestionan los estudios de casos de Friesen. El Hospital Universitario de Ulm también se distancia de las prometedoras declaraciones curativas del químico. En una declaración dice: “No consideramos que el uso acrítico de metadona fuera de los estudios clínicos esté justificado. El uso descontrolado despierta expectativas poco realistas en los pacientes, que pueden ser perjudiciales para el paciente ”. Wick, como jefe del grupo de trabajo neuro-oncológico, también considera que los resultados son inadecuados, ya que solo se basan en hallazgos experimentales. Explica: "Experimental significa que no hay una base de datos necesaria para la aplicación, sobre la base de la cual nuestras autoridades reguladoras - esto está bien regulado a nivel nacional e internacional - está aprobado para el tratamiento de pacientes con tumores cerebrales".

No se recomienda una terapia de apoyo con metadona para los glioblastomas

Dado que la metadona no muestra ningún beneficio en relación con la quimioterapia para los glioblastomas según los resultados del estudio actual, la hipótesis de la metadona puede considerarse refutada. No existe una base científica para el uso de metadona en la terapia del glioblastoma. "Fuera de los estudios clínicos, se desaconseja firmemente la terapia de apoyo con metadona para el glioblastoma", enfatiza Schlegel.

Queda por ver si la metadona funciona en otras entidades tumorales o en conexión con otros agentes quimioterapéuticos. Para ello, se requieren más estudios clínicos.