El conocimiento ayuda con el dolor de espalda

antecedentes

En pacientes con dolor de espalda, las imágenes de diagnóstico muestran con relativa frecuencia hallazgos anormales que no están relacionados con el dolor. Se habla de hallazgos incidentales, que a menudo se manifiestan como cambios degenerativos relacionados con la edad. También se están diagnosticando hallazgos similares en personas que no sufren de dolor de espalda. No es raro que sigan más diagnósticos y terapias.

En estudios observacionales más pequeños, varios grupos de estudio pudieron demostrar que las intervenciones adicionales eran menos probables si los hallazgos de las imágenes de diagnóstico en los informes de hallazgos se clasificaban como hallazgos incidentales según su prevalencia e importancia. Estos resultados sugieren que la clasificación de los hallazgos tranquiliza tanto a los médicos como a los pacientes y, por lo tanto, conduce a menos intervenciones posteriores, posiblemente innecesarias.

Estas observaciones subrayan el papel nada despreciable que juega la psique en el dolor de espalda, especialmente en la etapa crónica [1].

El establecimiento de metas

Un equipo dirigido por Jeffrey Jarvik de la Universidad de Washington en Seattle investigó la influencia de la información sobre la prevalencia y clasificación de los hallazgos en los informes sobre imágenes de la columna vertebral sobre el uso posterior de los servicios de salud y la prescripción de opioides [1].

metodología

Este ensayo clínico aleatorizado evaluó a 250,401 pacientes adultos con dolor de espalda de 98 centros de atención primaria en los Estados Unidos. Los participantes tuvieron un diagnóstico por imágenes entre 2013 y 2016. Además, ninguno de los participantes había tenido ninguna imagen de la columna durante el año anterior. Los datos fueron analizados en 2018 y 2019.

El criterio de valoración principal fue la utilización de la atención médica, que se midió como RVU (unidades de valor relativo relacionadas con la columna) durante un año. El criterio de valoración secundario fue la tasa de médicos de atención primaria que prescriben analgésicos opioides.

Resultados

De los 250.401 participantes, 238.886 (95,4%) cumplieron los criterios de inclusión. El 57,5% de los participantes eran mujeres y el 44,2% eran hombres. La edad de los participantes del estudio era mayor de 60 años. Un total de 117.455 participantes (49,2%) fueron asignados al grupo de control y 121.431 participantes (50,8%) al grupo de intervención. Los pacientes del grupo de control recibieron un informe "normal", mientras que los informes de los pacientes del grupo de intervención se complementaron con información sobre la prevalencia de cambios degenerativos relacionados con la edad y anomalías de la columna relacionadas con la edad y la aparición de tales cambios. en pacientes asintomáticos.

Variable principal

Con respecto al criterio de valoración principal, no hubo diferencias entre los dos grupos durante el período de observación de un año. La mediana ajustada del valor de RVU fue 3,65 (2,71-5,12) en el grupo de control y 3,53 (2,68-5,08) en el grupo de intervención. Por tanto, la diferencia fue del -0,7% (intervalo de confianza [IC] del 95% -2,9% -1,5%; p = 0,54). La frecuencia de uso de los servicios de salud no difirió entre los dos grupos si se consideraban hallazgos clínicos específicos en los informes de hallazgos, sino con respecto al tipo de diagnóstico por imagen realizado (CT: diferencia -29,3%; IC 95% -42, 1% a -13,5%; RM: diferencia -3,4%; IC del 95%: -8,3% a 1,8%).

Criterio de valoración secundario: menos opioides en el grupo de intervención

Hubo una diferencia pequeña pero significativa entre los dos grupos en el criterio de valoración secundario. En el grupo de intervención, la probabilidad de prescribir opioides dentro de un año de la obtención de imágenes fue menor que en el grupo de control (razón de posibilidades 0,95; IC del 95%: 0,91-1,00; p = 0,04).

Conclusión

Los resultados de este estudio muestran que la información sobre la prevalencia y la importancia de los hallazgos de las imágenes de la columna vertebral en el informe de hallazgos no influye en el uso posterior de los servicios de salud. Sin embargo, los pacientes del estudio requirieron opioides con menos frecuencia si su informe de hallazgos contenía estos comentarios clasificatorios.

"Esto es fácil de entender en términos de terapia del dolor", explica el profesor Hans-Christoph Diener, Essen, portavoz de prensa de la Sociedad Alemana de Neurología (DGN), [3]. “Los pacientes que saben que ciertos signos de desgaste visibles en las imágenes son generalmente frecuentes y no están causalmente relacionados con el dolor o incluso son peligrosos, están más relajados, lo que a su vez tiene un efecto positivo en la percepción del dolor y la psique. Por tanto, la educación del paciente ya es un pilar fundamental de la terapia multimodal para pacientes con dolor crónico. Porque el conocimiento ayuda contra el dolor ".