Stoppen Sie Lebensmittelausbrüche mit Umweltverträglichkeitsprüfungen

Prüfer für Lebensmittelsicherheit können Umweltprüfungen verwenden, um die Lebensmittelsicherheit zu verbessern. Umweltverträglichkeitsprüfungen sind ein wichtiger Bestandteil von Ausbruchsuntersuchungen. Sie können bestimmen, wie und warum Keime in die Umwelt gelangen und sich verbreiten, um Menschen krank zu machen, und sie liefern Informationen, die anhaltende Ausbrüche stoppen und sie in Zukunft verhindern können.

Jackie Jones *, eine junge Universitätsabsolventin mit Schwerpunkt Umweltgesundheit, hat gerade eine Stelle als neue Spezialistin für Lebensmittelsicherheit im Hillside County Health Department angetreten. Rick, ihr Manager, schien froh zu sein, dass sie da war. "Wir hatten eine neue Richtlinie vom Staat, die besagte, wir müssten Umweltprüfungen für alle gemeldeten Ausbrüche durchführen, aber ich sagte meinem Chef, dass wir einfach nicht die Leute haben, die sich dazu verpflichten." Ich sagte ihnen, wenn sie wollten, dass wir sie machen, brauchten wir einen anderen Mitarbeiter. Und so haben wir dich! "

Ein paar Tage nachdem Jackie ihren Job bei HCHD angefangen hatte, traf sie sich mit Rick. „Jackie, ich möchte dir ein neues Programm zeigen, für das der Staat uns angemeldet hat. Es hat etwas mit den Umweltverträglichkeitsprüfungen zu tun, von denen ich Ihnen erzählt habe. “

Rick fuhr fort, das National Environmental Assessment Reporting System (NEARS) ihrer CDC zu zeigen, ein Überwachungssystem zur Erfassung von Umweltbewertungsdaten aus Untersuchungen zum Ausbruch lebensmittelbedingter Krankheiten. Jackie wusste, dass die US-Gesundheitsbehörden NORS epidemiologische Daten und Labordaten zu lebensmittelbedingten Krankheitsausbrüchen melden. Sie wusste nicht, dass sie NEARS verwendeten, um Umweltbewertungsdaten zu melden, die nicht routinemäßig in NORS gesammelt wurden.

Als Jackie die Informationen über NEARS studierte, erkannte sie etwas aus ihrem Grundstudium - eine Schulung namens Environmental Assessment Training Series (EATS). Sie erinnerte sich daran, einige Lektionen aus dem Training genutzt zu haben, um zu erfahren, welche Faktoren in ihrem Kurs zur Lebensmittelsicherheit mitwirken. Eifrig beendete sie das Training und war überrascht, wie viel sie gelernt hatte.

Ein paar Wochen später erhielt Jackie einen Anruf von Rick. "Wir wurden gebeten, uns einem Untersuchungsteam für einen Restaurantausbruch in Dinas Familienküche in der Stadt anzuschließen. Sie sind unser Experte für Lebensmittelsicherheit. Sehen Sie sich also an, worum es geht! "

Jackie hatte auf diesen Moment gewartet. Nach einem kurzen Anruf beim Epidemiologen, der das Team leitete, bezog sich Jackie auf ihre Schulungsnotizen von EATS, um sie an ihre Rolle im Untersuchungsteam und daran zu erinnern, was sie zum Besuch vor Ort mitbringen sollte. Sie druckte auch die NEARS-Formulare aus, damit sie keine wichtigen Informationen für die Berichterstattung an das System verpasste. Innerhalb einer Stunde machte sie sich auf den Weg, um ihre erste Umweltprüfung durchzuführen.

Durchführung von Umweltverträglichkeitsprüfungen bei Ausbrüchen

Die meisten lebensmittelbedingten Ausbrüche treten in Lebensmitteleinzelhandelsbetrieben wie Restaurants auf, und Umweltverträglichkeitsprüfungen sind ein wichtiger Bestandteil der Ausbruchsuntersuchungen. Umweltprüfungen können bestimmen, wie und warum Keime in die Umwelt gelangt sind und sich ausbreiten, um Menschen krank zu machen, und sie liefern Informationen, die anhaltende Ausbrüche stoppen und sie in Zukunft verhindern können.Es scheint, als wären Umweltprüfungen bei einer Ausbruchsuntersuchung Standard, aber die Ermittler des Gesundheitsministeriums führen nicht immer Umweltprüfungen von Ausbrüchen durch.

Die NCEH-Abteilung für sichere Lebensmittel untersuchte 403 lebensmittelbedingte Ausbrüche, die NEARS von 2014 bis 2016 gemeldet wurden, um festzustellen, warum die Ermittler eine Umweltbewertung von Restaurantausbrüchen durchgeführt haben oder nicht. Sie stellten fest, dass die Ermittler angemessene Ressourcen und Unterstützung des Managements benötigten, um diese Bewertungen durchzuführen. insbesondere mit Abteilungsrichtlinien und dem erforderlichen Personal und der Zeit, um Bewertungen durchzuführen. Darüber hinaus wurden die Bewertungen durch mangelnde Schulung, schlechte Kommunikation, die die Reaktionszeit verzögerte, und unkooperatives Restaurantpersonal behindert.

Das Management des Gesundheitsministeriums kann verbesserte Lebensmittelsicherheitspraktiken unterstützen, indem es

  • Förderung von Ausbruchsuntersuchungen, um Umweltverträglichkeitsprüfungen einzubeziehen.
  • Bereitstellung der für die Durchführung dieser Bewertungen erforderlichen Ressourcen, einschließlich der Einstellung von mehr Personal, der Durchführung von Schulungen und der Einführung von Richtlinien, die Umweltbewertungen erfordern.

Hilfsprogramme, um Leistungslücken zu schließen

Die NCEH-Abteilung für Wasser-, Lebensmittel- und Umweltgesundheitsdienste (WFEHSB) bietet kostenlose Tools und Anleitungen, Schulungen und Forschungsarbeiten für Umweltgesundheitspraktiker und -programme für Staaten, Stämme, Orte und Gebiete. Die Zweigstelle, die in der NCEH-Abteilung für Umweltgesundheitswissenschaft und -praxis untergebracht ist, bietet Ressourcen, um Programme zur Bekämpfung der umweltbedingten Ursachen lebensmittelbedingter Krankheiten zu unterstützen.

Das Environmental Health Specialists Network (EHS-Net) des WFEHSB versucht, die Richtlinien und Praktiken im Bereich der öffentlichen Gesundheit und der Industrie zu verbessern, um durch Lebensmittel verursachte Krankheiten in Restaurants, Banketteinrichtungen, Schulen und anderen Einrichtungen zu reduzieren. EHS-Net-Studien haben zu mehreren wissenschaftlichen Arbeiten, Zusammenfassungen in einfacher Sprache, Infografiken für Gesundheitsabteilungen und Foodservice-Einrichtungen sowie Änderungen des FDA-Lebensmittelkodex geführt.

* Hinweis: Diese Vignette ist ein fiktiver Bericht, der zeigt, wie Gesundheitsabteilungen die Ressourcen des WFEHSB zur Verbesserung der öffentlichen Gesundheit nutzen können.