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Grundlegende Wasser- und Sanitärversorgung ist wichtig für die allgemeine Gesundheit. Fließendes Wasser zu Hause und Toilettenspülung tragen dazu bei, dass die Menschen gesund bleiben. Diese Dienste reduzieren die Ausbreitung von Infektionskrankheiten.

Heutzutage verfügen fast alle US-amerikanischen Haushalte über diese modernen sanitären Einrichtungen. Allerdings haben nicht alle Alaskaner Zugang zu denselben Basisdiensten. Damit liegt Alaska an letzter Stelle unter den US-Bundesstaaten für die Bereitstellung von Hygienediensten zu Hause.

In Alaska ist die Bereitstellung grundlegender sanitärer Dienstleistungen in ländlichen Regionen viel geringer. Ungefähr 60% der Ureinwohner Alaskas leben in ländlichen Dörfern. Fast jedes dritte ländliche Dorf in Alaska hat in den meisten Häusern kein fließendes Wasser. obwohl alle Dörfer sauberes Trinkwasser liefern. Von AIP durchgeführte Studien zeigen, dass der Mangel an häuslichen Wasser- und Sanitärdiensten in dieser Region mit Gesundheitsproblemen bei Infektionskrankheiten in dieser Region zusammenhängt. Diese gesundheitlichen Herausforderungen umfassen:

  • Zahnhöhlen
  • Atemwegserkrankungen wie Lungenentzündung und RSV-Infektion
  • Hautinfektionen
  • Schwere bakterielle Infektionen wie im Blutkreislauf und in der Rückenmarksflüssigkeit

Das Fehlen von fließendem Wasser im Haushalt ist wahrscheinlich mit diesen Infektionen verbunden, da Wasser zum Kochen konserviert wird und weniger zum Händewaschen und Baden zur Verfügung steht. Händewaschen und Baden sind wichtige Mittel, um die Ausbreitung von Infektionskrankheiten unter Familienmitgliedern und engen Kontakten zu verringern. AIP arbeitet mit seinen Partnern zusammen, um Möglichkeiten zur Verbesserung des Zugangs zu fließendem Wasser zu Hause zu ermitteln und die gesundheitlichen Vorteile dieser Dienste zu bewerten. Zwei Beispiele für diese Partnerschaften sind die Alaska Rural Water and Sanitation Working GroupExternal und das State of Alaska Department of Environmental Conservation. Zusammen mit dem Bundesstaat Alaska und anderen föderalen Partnern veranstaltete die CDC 2016 eine internationale Konferenz mit dem Titel „Wasserinnovationen für gesunde arktische Häuser (WIHAH) extern“.