¿Apoplejía en COVID-19 como primer síntoma?

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Las manifestaciones neurológicas más comunes de COVID-19 incluyen trastornos del gusto y del olor. Sin embargo, existe una creciente evidencia de que COVID-19 también aumenta el riesgo de enfermedades neurológicas graves como la apoplejía y puede causar trastornos neuroinmunológicos.

Mayor incidencia de apoplejía en pacientes con COVID-19

En Wuhan (China) y Estrasburgo (Francia), por ejemplo, se ha observado una acumulación de accidentes cerebrovasculares en pacientes con COVID-19. Se observó una incidencia de apoplejía de aproximadamente el 5% en Wuhan. En Wuhan, la mayoría de los pacientes mayores de 55 años se vieron afectados. El brote de SARS-CoV-1 (síndrome respiratorio agudo severo coronavirus-1) en Singapur en 2004 también estuvo acompañado de una mayor tasa de apoplejía.

Por el contrario, un informe de caso de accidentes cerebrovasculares en pacientes jóvenes con cursos más leves de COVID-19 se publicó recientemente en el New England Journal of Medicine: El informe trata sobre cinco pacientes con COVID-19 (cuatro hombres y una mujer) entre las edades de 33 y 49, quienes fueron tratados como pacientes hospitalizados en la Clínica Mount Sinai de Nueva York (EE. UU.) En un período de 2 semanas debido a una apoplejía. En comparación con esta acumulación de casos de apoplejía, el hospital registró 0,73 pacientes con accidente cerebrovascular menores de 50 años en un período de comparación de 2 semanas antes de la pandemia de corona. Dos de los cinco pacientes tampoco mostraron síntomas de COVID-19 en el momento de la admisión e inicialmente renunciaron a la llamada de emergencia por temor a la infección con el virus SARS-CoV-2. Algunos de los pacientes no tenían diagnósticos secundarios / factores de riesgo.

Las observaciones de este informe de caso sugieren que un accidente cerebrovascular también puede ser un síntoma inicial de COVID-19. El hecho de que muchos pacientes con accidente cerebrovascular probablemente sean reacios a llamar a los servicios de emergencia por temor a infectarse con COVID-19 probablemente empeore el pronóstico del paciente.

Hasta ahora se desconoce la causa del aumento del riesgo de accidente cerebrovascular en COVID-19. Se discuten las vasculitis y la endotelitis como posibles explicaciones. Los virus del SARS-CoV-2 se acoplan a las células humanas a través de los receptores ACE2 (enzima convertidora de angiotensina 2). Este receptor se expresa de forma particularmente abundante en las células endoteliales. Es probable que esto favorezca los trastornos microcirculatorios, la tromboembolia y la insuficiencia orgánica, especialmente en pacientes con endotelio previamente dañado.

“Los niveles de dímero D aumentan en la sepsis, pero también pueden indicar la activación del sistema de coagulación, como se conoce en otras infecciones virales graves. El SARS-CoV-2 podría favorecer los accidentes cerebrovasculares ”, explica el profesor Götz Thomalla, portavoz de la Comisión de Enfermedades Cerebrovasculares de la Sociedad Alemana de Neurología.

COVID-19 también puede asociarse con trastornos neuroinmunológicos graves.

Además de la apoplejía, los pacientes con COVID-19 también pueden desarrollar otras enfermedades neurológicas graves como el síndrome de Guillain-Barré (SGB) y su variante, el síndrome de Miller-Fisher, con oftalmoparesia, ataxia y arreflexia. El GBS a menudo se desarrolla después de infecciones, por ejemplo, con el citomegalovirus. La capa de mielina de los nervios periféricos se daña en el GBS por una reacción autoinmune excesiva y las fibras nerviosas ya no pueden transmitir estímulos. Como resultado, se produce paresia. Estos también pueden afectar los músculos respiratorios.

"En los pacientes ventilados en la unidad de cuidados intensivos, el SGB representa un importante diagnóstico diferencial de la llamada neuropatía por enfermedad crítica, un daño del nervio periférico que generalmente solo ocurre más tarde en el curso de la enfermedad en pacientes en la unidad de cuidados intensivos". explica el Prof.Dr. Helmar Lehmann de la Clínica Universitaria de Neurología de Colonia.

Prof. Dr. Peter Berlit, secretario general de la Sociedad Alemana de Neurología, explica además: "Sin embargo, la distinción es relevante para no perder el tratamiento con inmunoglobulinas".

Conclusión

En el contexto de una enfermedad COVID-19, también parecen ocurrir con mayor frecuencia enfermedades neurológicas graves como la apoplejía o el síndrome de Guillain-Barré. Los pacientes no necesariamente tienen que haber mostrado síntomas típicos de COVID-19 de antemano. Además, los pacientes jóvenes con un curso más leve de COVID-19 a veces también se ven afectados.