Reconocer el dolor en la demencia.

Los pacientes con demencia y el dolor es un tema difícil en la vida práctica y clínica diaria. No hay duda de que los pacientes con demencia también sienten dolor. Sin embargo, hasta ahora no se ha entendido claramente cómo se expresan.

El problema de cómo las personas con déficits cognitivos muestran dolor fue recientemente el tema de un estudio de la profesora Liv Inger Strand de la Universidad de Bergen en Noruega. Junto con su equipo, la profesora evaluó estudios sobre patrones de movimiento significativos en pacientes con demencia con sospecha de síntomas de dolor. Después de una extensa investigación bibliográfica, diez comportamientos y patrones de movimiento específicos muestran una conexión entre los pacientes con demencia y el dolor. Strand resumió estos indicadores de dolor en una revisión sistemática [1].

Comportamiento y movimiento de pacientes con demencia con dolor.

Hasta ahora, no ha habido una validación científica del comportamiento de los pacientes ancianos con deterioro cognitivo que ya no podían expresar el dolor de manera confiable. Los presuntos síntomas de dolor se basan actualmente principalmente en ciertos sonidos, movimientos corporales y cambios faciales. La investigación de Strand incluyó 2096 conjuntos de datos, 17 estudios cuantitativos y 8 estudios cualitativos en pacientes ancianos con deterioro cognitivo. Como resultado, cinco patrones de movimiento y comportamientos típicos sugieren una conexión entre el dolor y la demencia.

Patrones de movimiento típicos asociados con el dolor

Los siguientes movimientos asociados con el dolor indican malestar físico en pacientes con demencia (evidencia sólida):

  • Inquietud / agitación
  • Frotar y masajear una parte del cuerpo.
  • Postura defensiva al tocar
  • Rigidez y falta de ejercicio (incluido apretar los puños)
  • agresión física (a veces de forma grosera al golpear y arrojar objetos).

Strand y su equipo señalan que estos patrones ya están enumerados en la herramienta de evaluación del dolor PAIC (Evaluación del dolor en la cognición deteriorada). Se trata de un conjunto de conocimientos especializados con validez internacional para mejorar la evaluación del dolor en personas con problemas cognitivos [2].

Patrones de comportamiento típicos asociados con el dolor

Además de los patrones de movimiento típicos, ciertos comportamientos también indican síntomas de dolor (nivel de evidencia medio). Estos incluyen en particular:

  • movilidad limitada hasta el punto de negarse a moverse
  • Soporte sobre un objeto
  • Extraer
  • Camina hacia arriba y hacia abajo
  • Postura en posturas incómodas o inusuales (incluidas las extremidades torcidas, encorvarse y acurrucarse el cuerpo, acostarse en posición fetal).

Comportamiento de defensa como indicador de provocación de dolor

El comportamiento inquieto y los movimientos de frotamiento se observaron principalmente en reposo. Por otro lado, los pacientes con demencia mostraron tensión y comportamiento defensivo, especialmente como reacción a acciones que provocan dolor. Como ejemplo de esto, los investigadores citan la transferencia posoperatoria de la silla de ruedas a la cama después de la cirugía de reemplazo de cadera.

Movimientos estereotipados, temblorosos y arrastrados: evidencia débil

Los cambios en la marcha, como arrastrar los pies, cojear o cojear, temblar y los estereotipos de movimiento, mostraron solo una evidencia débil de la conexión entre el dolor y la demencia. Además, el aumento de la agitación y el comportamiento agresivo pueden indicar un trastorno neuropsiquiátrico. Además, el dolor y los eventos neuropsiquiátricos pueden influirse mutuamente.

Conclusión

Deben ampliarse las investigaciones sobre la evaluación instrumental del dolor en pacientes con demencia. Se requieren pruebas validadas e indicadores generales para evaluar el carácter del dolor. Los estudios futuros también deben investigar si el tratamiento analgésico afecta los patrones de movimiento y comportamiento estudiados hasta ahora y de qué manera.