Depresión en la vejez subestimada masivamente

Existe una gran cantidad de conceptos erróneos entre la población alemana sobre las causas y las opciones de tratamiento para la depresión en la vejez. Es por eso que la enfermedad a menudo se trata de manera incorrecta o no se trata en absoluto en los ancianos, lo que contribuye al aumento drástico de las tasas de suicidio en la vejez. Así lo demuestra el tercer "Barómetro de la depresión de Alemania" publicado a finales de noviembre de 2019 por la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión, financiada por la Fundación Deutsche Bahn.

Panel online con 5350 personas entre 18 y 79

En la encuesta representativa, se preguntó a 5.350 personas entre 18 y 79 años sobre sus actitudes y experiencias de depresión en la población.

“La depresión se pasa por alto con más frecuencia en las personas mayores que en las personas más jóvenes. Los síntomas depresivos como la desesperanza y la tristeza, los trastornos del sueño o la sensación de agotamiento a menudo no se consideran una expresión de una enfermedad grave por derecho propio, sino que se malinterpretan como una reacción comprensible a la amargura de la vejez o como resultado de una enfermedad física. enfermedades ", explica el profesor Ulrich Hegerl, presidente de la junta directiva de la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión y titular de la cátedra Senckenberg en la Universidad Goethe de Frankfurt / Main.

Depresión: a menudo etiquetada como una enfermedad de la población activa.

El 83% de la población cree que la depresión es más común en la edad adulta joven y mediana. Esta suposición se basa principalmente en el hecho de que el estrés (97%) y el estrés en el trabajo (95%) se encuentran entre las principales causas de depresión para los alemanes. Dado que estos aspectos relacionados con el trabajo son menos importantes en los ancianos, la enfermedad se considera menos importante en la vejez.

Solo el 45% de los ciudadanos alemanes saben que la depresión también es una enfermedad cerebral. “La depresión depende mucho menos de las condiciones de vida actuales de lo que muchos creen. Es una enfermedad independiente que puede afectar a cualquier persona, incluidas las personas mayores ”, explica el psiquiatra Hegerl.

Grandes lagunas en el tratamiento debido a los conceptos erróneos sobre la depresión en la vejez

El 86% de los alemanes asume que a las personas mayores les resulta más difícil buscar ayuda con la depresión.Esto se aplica en particular a la psicoterapia: el 71% de los encuestados cree que las personas mayores están menos dispuestas a aceptar la ayuda de un psicoterapeuta. De hecho, el 31% de los encuestados con depresión entre las edades de 30 y 69 están en tratamiento psicoterapéutico. Para los mayores de 70 años, es solo el 12%, aunque una clara mayoría (64%) de los encuestados mayores de 70 años estarían dispuestos a buscar psicoterapia. “A las personas mayores se les ofrece psicoterapia con muy poca frecuencia. Están claramente en desventaja en el sistema de suministro ”, dice Ulrich Hegerl.

¿Es realmente más importante tratar las enfermedades físicas?

El 22% de los encuestados cree que el tratamiento de las enfermedades físicas es más importante para las personas mayores. Uno de cada seis alemanes (17%) incluso se pronuncia a favor de gastar los recursos del sistema de salud en el tratamiento de pacientes más jóvenes con depresión.

Hegerl enfatiza: “Todo el mundo debería saber que tratar la enfermedad depresiva es tan importante en los pacientes mayores como en los más jóvenes. Tanto la psicoterapia como la farmacoterapia han demostrado su eficacia ".

La encuesta también muestra que las personas mayores tienen menos prejuicios contra los antidepresivos: el 81% de las personas mayores de 70 años tomaría medicamentos para la depresión, en comparación con solo el 67% de los jóvenes (18 a 29 años).

En general, los participantes en el panel en línea declararon que no se sentían bien informados sobre la enfermedad en la vejez. Por lo tanto, la educación sobre la depresión y la prevención del suicidio para las personas mayores es particularmente importante.

“Si el entorno personal ve la depresión como una reacción a la amargura de la vejez y no como una enfermedad independiente y tratable, entonces los ancianos afectados no reciben apoyo en su camino hacia un tratamiento profesional. Pero eso es crucial, ya que los afectados a menudo están demasiado agotados y sin esperanzas para organizar la ayuda ellos mismos ”, explica el Prof. Hegerl.

El cambio demográfico agrava el problema

Debido al cambio demográfico, el tema cobrará aún más relevancia en los próximos años. Las enfermeras para pacientes ambulatorios y los familiares que los cuidan son de gran importancia aquí, ya que a menudo son la única persona de contacto habitual.

Programa de e-learning para cuidadores de personas mayores y familiares a partir de 2020

Por lo tanto, la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión está desarrollando un programa de aprendizaje electrónico sobre el tema "La depresión en la vejez y el tratamiento del suicidio" para cuidadores y familiares. El proyecto está financiado por el Ministerio Federal de Salud y estará disponible de forma gratuita a partir de mediados de 2020.