Mayor riesgo de demencia por anticolinérgicos

Los médicos de Inglaterra investigaron en un gran estudio de casos y controles si el tratamiento a largo plazo con anticolinérgicos aumentaba el riesgo de demencia. Como resultado, los científicos recomiendan que ciertos medicamentos anticolinérgicos solo se prescriban con precaución en pacientes mayores de 50 años. El grupo de trabajo de Carol Coupland de la Universidad de Nottingham obtuvo sus hallazgos sobre la base de un análisis de datos recopilados prospectivamente. Estos proporcionan indicaciones de que el tratamiento a largo plazo con antidepresivos anticolinérgicos altamente efectivos, agentes antiparkinsonianos, antipsicóticos, agentes antimuscarínicos que actúan sobre la vejiga urinaria y anticonvulsivos podría promover el desarrollo de demencia. Un hallazgo sorprendente en particular fue el aumento del riesgo de demencia vascular.

Diseño del estudio

El estudio se basa en datos de pacientes de las prácticas de médicos generales ingleses, que se transfieren a un registro especial. La recopilación de datos examinada incluye información de 58,769 pacientes con demencia y 225,574 pacientes sin un diagnóstico de demencia. Todos los sujetos tenían 55 años o más. La evaluación se realizó con respecto a las cantidades prescritas de anticolinérgicos en los años 1 a 11 antes del diagnóstico de demencia o antes de una fecha índice fija. La dosis diaria total estandarizada (TSDD) sirvió como medida. Para ello, la dosis diaria se divide por la dosis diaria mínima eficaz recomendada para las personas mayores.

El riesgo de demencia aumentó hasta en un 50 por ciento

En el intervalo de control de diez años, al menos el 57 por ciento de los pacientes del grupo de demencia y el 51 por ciento de los pacientes de control recibieron un anticolinérgico. El resultado: cuanto mayor es la exposición total, mayor es el riesgo de demencia. En comparación con los pacientes que no recibieron ningún fármaco anticolinérgico, se determinó un riesgo relativo adicional del 6 por ciento al prescribir un máximo de 90 TSDD hasta un 49 por ciento al prescribir más de 1095 TSDD. Este último corresponde a más de tres años de uso diario. Los científicos también observaron una relación similar con las prescripciones anticolinérgicas en otros períodos, aproximadamente de 3 a 13 o de 5 a 20 años antes del diagnóstico de demencia. Esta comprensión hace que las malas interpretaciones sean menos probables; por ejemplo, objeciones de que se prescribieron anticolinérgicos para tratar los síndromes prodrómicos de la demencia.

Anticolinérgicos en detalle

En un análisis adicional, los científicos evaluaron los 56 anticolinérgicos altamente efectivos examinados por separado unos de otros. Todos los cálculos se basan en un ajuste integral de los factores de riesgo establecidos para la demencia. El resultado mostró una relación significativa entre un mayor riesgo de demencia y

  • Antidepresivos (+29 por ciento)
  • Medicamentos contra el Parkinson (+52 por ciento)
  • Antipsicóticos (+70 por ciento)
  • Antimuscarínicos efectivos en la vejiga (+65 por ciento)
  • Anticonvulsivos (+39 por ciento).

Las prescripciones de antihistamínicos, anticolinérgicos inhalables, relajantes musculares y antiarrítmicos permanecieron sin influencia significativa. Sin embargo, el análisis de los dos últimos se basa únicamente en una pequeña población de pacientes.

Mayor riesgo de demencia en la vejez

Se puede observar un mayor riesgo de demencia independientemente del sexo. Hombres y mujeres son igualmente afectados. Sin embargo, es de suponer que los anticolinérgicos tienen una mayor influencia en los pacientes con demencia antes de los 80 años.

En general, el riesgo de demencia vascular después de la terapia anticolinérgica aumentó en un 68 por ciento y en un 37 por ciento para la demencia del tipo Alzheimer. Como resultado, además del bloqueo de la acetilcolina, los cambios vasculares e inflamatorios también podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la demencia.

Impacto del estudio

A pesar de ajustar por varios factores, es posible que el estudio no esté completamente libre de sesgos. Tampoco se puede deducir con certeza una causalidad. Sin embargo, si existe una relación causal entre la terapia anticolinérgica y un mayor riesgo de demencia, los efectos serían considerables. Según el estudio, alrededor del 10 por ciento de los casos de demencia en la población del Reino Unido podrían deberse al uso de fármacos anticolinérgicos.

Conclusión

Los resultados del estudio sugieren limitar la exposición anticolinérgica en pacientes de mediana edad y ancianos. Además, a la hora de prescribir fármacos anticolinérgicos, los autores del estudio recomiendan no solo tener en cuenta los beneficios sino también los efectos indeseables y, si es posible, considerar fármacos alternativos.