Los perros huelen las convulsiones epilépticas

antecedentes

Enfermedades como la diabetes, la insuficiencia renal, la inflamación del hígado, el pulmón o el cáncer de mama están asociadas a un olor corporal específico o al olor del aliento que los perros tienen una alta probabilidad de reconocer con certeza. De hecho, la precisión de la nariz del perro en las primeras etapas de una enfermedad suele ser mejor que otras medidas para la detección temprana, como mostró el cribado [1]. Ahora surgió la pregunta de si los ataques epilépticos también están asociados con un olor especial que podría usarse para la detección temprana.

Perros de advertencia de convulsiones

La búsqueda de un olor específico de la convulsión epiléptica para desarrollar un sistema de alerta temprana se inspiró en los informes de los llamados perros de advertencia de convulsiones. Estos animales advierten de manera confiable a sus dueños con epilepsia si un ataque es inminente. Los propietarios pueden entonces prepararse para la incautación y, por ejemplo, retirarse a un lugar seguro. Sin embargo, no está claro cómo reconocerán los perros que se acerca una convulsión.

Posibles signos de una convulsión.

Se discuten varios factores que pueden percibir los perros, tales como: B. cambios mínimos en el comportamiento, los gestos, las expresiones faciales, la voz o incluso el olor corporal de su dueño. El estudio actual examinó por primera vez si el olor corporal cambia durante un ataque epiléptico y si los perros pueden identificar este olor específico.

El establecimiento de metas

El estudio evaluó si los perros pueden distinguir entre muestras olfativas obtenidas durante un ataque epiléptico o en una fase sin convulsiones. La serie de pruebas llevada a cabo con conjuntos de muestras de diferentes pacientes con epilepsia debe mostrar si hay un olor general específico de la crisis epiléptica.

metodología

En un centro especial de adiestramiento canino en los EE. UU. (Medical Mutts), se adiestró a cinco perros para indicar cuándo una lata contenía una muestra de olor de un paciente con epilepsia durante una convulsión. La exhibición consistió en quedarse quieto persistentemente frente al ensayo. En un paso de entrenamiento adicional, los perros aprendieron que solo recibían una recompensa si se detenían frente a la prueba con el olor convulsivo y no frente a otras pruebas de olor del mismo paciente.

¿Olor convulsivo u otras características olfativas?

Con el fin de determinar que los perros reaccionan realmente a un olor convulsivo específico y no a otras propiedades olfativas de las muestras de entrenamiento, fueron confrontados con muestras de pacientes con epilepsia previamente desconocidos después de que el entrenamiento se había completado con éxito.

Muestras de prueba

Las muestras de olor para la serie de pruebas se tomaron de cinco pacientes con epilepsia en el centro de salud OHS Flavigny sur Moselle en Francia. Se obtuvieron muestras de cada paciente en siete situaciones: una muestra durante una convulsión, las otras seis en fases sin convulsiones en diferentes situaciones (por ejemplo, ejercicio). Las muestras se etiquetaron, empacaron adecuadamente y se enviaron refrigeradas al centro de adiestramiento canino de EE. UU.

Configuración de prueba

Los perros fueron llevados individualmente a una habitación donde se presentaron las siete muestras a un paciente en dosis especiales. Para evitar que el animal sea influenciado en la búsqueda de la muestra correcta, el perro estuvo solo en la habitación durante la búsqueda. La búsqueda se observó desde la habitación contigua a través de cámaras de video. Todos los perros pasaron por varias series de pruebas con descansos suficientemente largos en el medio.

Resultados

La tasa de aciertos superó las expectativas de los autores del estudio. Tres perros identificaron correctamente las muestras de convulsiones en todas las series de pruebas, dos animales acertaron en dos tercios de la serie de pruebas. En el caso de una muestra de incautación entre seis muestras negativas, aquí se puede excluir la coincidencia.

Conclusión

Los resultados del estudio muestran que las convulsiones epilépticas están asociadas con un olor específico. El olor de las convulsiones es tan similar en diferentes pacientes que los perros pueden identificarlo incluso en personas desconocidas. Sin embargo, para verificar estos resultados, sería conveniente realizar estudios con un mayor número de participantes.
Sin embargo, el estudio no pudo responder si el olor específico de la convulsión ya es un presagio de una convulsión inminente y, por lo tanto, puede usarse para un sistema olfativo de alerta temprana, ya sea la nariz de un perro entrenado o una nariz electrónica.