¿Síndrome del túnel carpiano por uso excesivo de teléfonos inteligentes?

La Sociedad Alemana de Neurofisiología Clínica e Imagen Funcional (DGKN) informa en un comunicado de prensa sobre una posible conexión entre el uso intensivo de teléfonos inteligentes y la aparición del síndrome del túnel carpiano [1].

Síndrome del túnel carpiano

En el síndrome del túnel carpiano (KTS) hay una compresión crónica del nervio mediano debajo del retináculo flexor, que forma el techo del túnel carpiano. Los primeros signos de la enfermedad son dolor nocturno en los dedos índice, medio y pulgar, el área de inervación del nervio mediano. En el curso posterior, la yema del pulgar se atrofia.

Los resultados de varias pruebas clínicas pueden ser indicativos de un KTS. El diagnóstico final solo se puede hacer con la ayuda de la electrorradiografía. Si el nervio mediano tarda más de 4,2 a 4,5 milisegundos en transmitir un estímulo, el nervio ha sufrido un trastorno funcional.

¿El uso de teléfonos inteligentes favorece a KTS?

El uso intensivo de teléfonos inteligentes puede promover el desarrollo de un KTS. Así lo demuestran dos estudios de Asia [2, 3]. "Los movimientos de rotación en la muñeca aumentan el KTS, como es bien sabido", confirma el profesor Dr. medicina Helmut Buchner, Clínica de Neurología y Neurofisiología Clínica de la Knappschaftskrankenhaus Recklinghausen y presidente de la academia de formación avanzada de la DGKN. Se producen movimientos de rotación en la muñeca, por ejemplo, al deslizar el dedo por la pantalla.

Los médicos saben desde hace mucho tiempo que las molestias del túnel carpiano pueden ser el resultado de un trabajo manual intensivo. "Para los carniceros, por ejemplo, KTS es una enfermedad profesional", informa Buchner. "Los movimientos de rotación en la muñeca con el cuchillo promueven el cuello de botella del nervio", continúa el experto. Un KTS, por ejemplo, también puede fomentar el tejido intensivo. Además de estas actividades clásicas, el aumento de la digitalización aparentemente está agregando más factores desencadenantes, como el uso de teléfonos inteligentes o la escritura en teclados de computadora.

Terapia del KTS

Terapia conservadora

Inicialmente, se puede utilizar una terapia conservadora si los síntomas son leves. Se prescribe sujeción e inmovilización mediante una férula de mano. También es posible una terapia analgésica breve con fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Buchner informa que una sola inyección de cortisona antiinflamatoria en la constricción a menudo funciona bien. Este procedimiento rara vez se utiliza en Alemania. "Este tratamiento es especialmente adecuado para las mujeres embarazadas cuyo equilibrio hormonal vuelve a cambiar después de dar a luz", dice Buchner. Según Buchner, las preocupaciones sobre el feto son infundadas: "La dosis de cortisona es mínima y solo es efectiva a nivel local".

Terapia operatoria

A menudo, sin embargo, los pacientes no pueden evitar una operación, especialmente si los síntomas persisten. El retináculo flexor se divide bajo anestesia local, el método también se conoce como división del techo carpiano abierto. El nervio mediano atrapado tiene más espacio y se libera de presión. En Alemania, este procedimiento se realiza unas 300.000 veces al año.

Uso reducido de teléfonos inteligentes

Es probable que una reducción en el uso de teléfonos inteligentes, como aconseja el experto de KTS, sea difícil para muchos pacientes. Según informes de los medios, ocho de cada diez personas en Alemania ahora usan un teléfono inteligente. Además del KTS, por ejemplo, pueden producirse molestias en el cuello o trastornos del sueño debido al uso excesivo de teléfonos inteligentes [4].