¿Quién va al médico si tiene dolor de cabeza?

antecedentes

Los dolores de cabeza son un síntoma común. Si el dolor se presenta en una forma previamente desconocida, por primera vez después de los 50 años o además con fiebre, convulsiones, parálisis u otros síntomas neurológicos, se indica una investigación rápida. Pero, ¿con qué frecuencia las personas con "simples dolores de cabeza" buscan ayuda médica sin las señales de alarma mencionadas anteriormente?

Uso de servicios de salud para dolores de cabeza.

A principios de la década de 1970, Andersen y Newman publicaron un modelo de comportamiento para el uso de los servicios de salud, que se ha desarrollado continuamente desde entonces [1]. El modelo nombra varios factores que influyen en si una persona utiliza o no los servicios de salud. El núcleo del modelo son tres factores:

  1. Factores predisponentes (por ejemplo, edad, género, educación, tipo de empleo)
  2. Variables de acceso (por ejemplo, estado del seguro médico, ingresos, disponibilidad de servicios médicos)
  3. Necesidad (la necesidad percibida de ayuda médica por parte del paciente y la evaluación profesional de la necesidad de tratamiento médico).

Mientras tanto, el modelo se ha ampliado para incluir los factores "sistema de salud" y "resultado".

Los factores de la categoría de necesidad ya se han examinado en detalle en pacientes con dolores de cabeza. No es sorprendente que las personas con dolores más intensos o síntomas acompañantes acudan al médico y busquen ayuda médica con más frecuencia que las personas con dolores de cabeza menos intensos. Sin embargo, hasta el momento hay pocos datos sobre los factores predisponentes y las variables de acceso en las personas que padecen dolores de cabeza.

El establecimiento de metas

Un equipo dirigido por el Dr. Britta Müller del Instituto de Psicología Médica y Sociología Médica del Centro Médico de la Universidad de Rostock examinó la frecuencia de las visitas al médico en pacientes con dolor de cabeza y los factores que influyen en una posible visita al médico [2].

metodología

En este estudio transversal basado en la población, los participantes del estudio entre las edades de 14 y 94 años fueron seleccionados al azar. Se utilizó un cuestionario estandarizado para recolectar datos. Se evaluó la aparición de cefaleas en los últimos 6 meses. Si se producía un dolor de cabeza, se preguntaba al cuestionario con qué frecuencia se consultaba a un médico debido al dolor de cabeza. Los participantes del estudio también declararon con qué frecuencia se producía el dolor de cabeza.

El deterioro de la calidad de vida causado por el dolor de cabeza se evaluó mediante el HIT-6 (Headache Impact Test).

Resultados

Un total de 2.461 personas participaron en el estudio. En esta población de estudio, el 39% informó dolores de cabeza en los últimos 6 meses. El 50,7% de los participantes afirmó haber visto a un médico al menos una vez en su vida anterior debido a un dolor de cabeza. De estos, el 53,6% había visto a un médico, el 26,1% a dos y el 20,3% de los participantes a tres o más médicos debido a sus dolores de cabeza.

Factores de necesidad

La probabilidad de una visita al médico aumentó con el número de días de dolor de cabeza por mes (HDM, Días de dolor de cabeza por mes): HDM 1-3 (odds ratio [OR] = 2,29), HDM 4-14 (OR = 2,41), HDM ≥ 15 (OR = 4,83). Los valores más altos en el HIT-6 también significaron que una persona tenía más probabilidades de ver a un médico. Con deterioro moderado de la calidad de vida, el OR fue 1,74 y aumentó con valores de puntuación más altos (deterioro significativo: OR = 3,01; deterioro grave: OR = 5,08).

Factores predisponentes

La edad también influyó en la probabilidad de una consulta médica. Las personas de mediana edad visitaron al médico con más frecuencia que los pacientes jóvenes y ancianos (35-54 años: OR = 1,90; 55-74 años: OR = 1,96; ≥ 75 años: OR = 1,02).

La relación laboral también influyó. Los empleados tenían más probabilidades de consultar a un médico debido a los dolores de cabeza que los autónomos. Los parámetros educación, estructura del hogar y espacio habitable (ciudad o país) no influyeron en la probabilidad de visita al médico.

Conclusión

Los resultados del estudio muestran que solo uno de cada dos pacientes va al médico con dolor de cabeza. El estudio confirmó la influencia comprensible de los factores de necesidad: aquellos que tienen dolores de cabeza frecuentes o dolores de cabeza de mayor intensidad tienen más probabilidades de acudir al médico y, por lo tanto, hacer uso de los servicios de salud.

Por primera vez, este estudio pudo mostrar una influencia del tipo de empleo. Las personas empleadas visitaban a un médico con más frecuencia que las personas que trabajaban por cuenta propia. Las razones de esto no se pudieron determinar en el contexto del estudio. Según los autores, estudios posteriores deberían aclarar si los autónomos tienen estrategias más efectivas para lidiar con los dolores de cabeza, o si visitan al médico con poca frecuencia y, por lo tanto, corren el riesgo de dolor crónico o MOH (dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos).

Importancia práctica de los resultados del estudio

Los autores del estudio enfatizan que los médicos, especialmente los médicos generales, deben considerar la influencia del tipo de empleo en la probabilidad de consultar a un médico en caso de dolor de cabeza. Por ejemplo, las visitas al médico por parte de los autónomos podrían servir como una forma de evaluar el riesgo individual de cronificación y MOH por otras razones.