Un entrenamiento más prolongado no protege contra la demencia

antecedentes

Las personas que son mentalmente activas y mantienen su cerebro en forma solo deberían mostrar síntomas de deterioro cognitivo más adelante en el curso de la demencia, según la creencia generalizada hasta ahora. La actividad mental debería, p. Ej. B. en forma de una conexión diversa de las neuronas para crear una especie de reserva cognitiva que compensa el daño físico a las células nerviosas individuales como resultado de la demencia, de modo que el paciente pueda mantener su rendimiento cognitivo por más tiempo.

Inicio y curso de la demencia

En estudios anteriores había indicios de que los pacientes con un mayor nivel de educación posteriormente presentan síntomas de deterioro cognitivo como consecuencia de la demencia y que la progresión de su enfermedad se ralentiza. Esto se atribuyó a la reserva cognitiva [1]. Un análisis a largo plazo realizado por el Centro de Enfermedad de Alzheimer Rush (RADC) en Chicago ha demostrado ahora que la duración del entrenamiento no está asociada con la aparición de síntomas de demencia ni con el ritmo del deterioro cognitivo [2].

El establecimiento de metas

En su análisis a largo plazo, los investigadores querían comprobar qué influencia tiene el nivel de educación, medido sobre la base de la duración del período de entrenamiento, en el deterioro cognitivo de los pacientes con demencia.

metodología

El estudio utilizó datos de dos estudios previos a largo plazo: el Estudio de la Orden Religiosa con miembros ancianos del clero católico de todo Estados Unidos y el Proyecto Rush Memory and Aging con personas mayores de Chicago y sus alrededores. Los participantes en ambos estudios realizaron pruebas de cognición anuales y acordaron donar sus cerebros para la investigación después de su muerte.

Agrupación según la duración de la formación

Los investigadores formaron tres grupos: participantes con ≤12 años de formación, participantes con 13-16 años y participantes con ≥16 años de formación. Sobre la base de los resultados de las pruebas anuales y los exámenes de los cerebros de los fallecidos, los científicos compararon la aparición y el curso de la demencia en los tres grupos.

Resultados

Los investigadores pudieron evaluar los datos de 2.899 participantes (edad media 78) durante un período de un promedio de ocho años. Durante el período de estudio, 696 de los participantes desarrollaron demencia y 752 participantes (incluidos 405 de los que tenían demencia) murieron. Los participantes habían disfrutado de una media de 16,3 años de formación. De hecho, las diferencias educativas entre los sujetos fueron menores que en estudios anteriores.

Ventaja educativa solo para personas sanas

Al comienzo del estudio, las personas mayores sanas con calificaciones educativas más altas en realidad mostraron un mejor desempeño en las tareas de pensamiento y memoria que los participantes con períodos de entrenamiento más cortos. Sin embargo, el nivel de educación no tuvo ningún efecto sobre la aparición y el curso de la demencia.

Conclusión

El análisis a largo plazo se basa en más participantes y en un período de observación más largo que todos los estudios anteriores sobre el tema de la educación y la demencia. Las diferencias educativas entre los participantes del estudio actual son bastante pequeñas. Es posible que los resultados hubieran sido diferentes si hubiera habido mayores diferencias en los tiempos de entrenamiento.

Entrenando en el pasado lejano

Robert S. Wilson, PhD y neuropsicólogo de RADC y autor principal del estudio agrega: “La educación formal termina décadas antes de que las personas envejezcan. Las actividades intelectuales posteriores ... como el aprendizaje de un idioma, las experiencias sociales, el trabajo mentalmente exigente ... pueden desempeñar un papel más importante en la formación de la reserva cognitiva que la escolarización a largo plazo "[1].