Neurología: la telemedicina como oportunidad en tiempos de crisis

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Desde consultas por video hasta diarios electrónicos de enfermedades y aplicaciones para pacientes, pasando por la monitorización a través de sensores corporales con transferencia automática de datos a la consulta: las opciones de atención al paciente que ofrece la telemedicina moderna son extremadamente diversas. Pero estas posibilidades apenas se han utilizado hasta ahora. Tanto los médicos como los pacientes eran bastante escépticos sobre la telemedicina y claramente preferían la consulta cara a cara en la práctica. Hasta ahora, esto también se ha aplicado a la atención de pacientes con enfermedades neurológicas crónicas.

Atención al paciente en tiempos de pandemia

La pandemia de COVID-19 está asociada con muchas restricciones en las operaciones sanitarias habituales. Para proteger a los pacientes, así como a los médicos y al personal médico de la infección por SARS-CoV-2, las visitas a la consulta y las consultas en los departamentos de neurología solo se recomiendan en casos agudos o urgentes. Las horas de consulta de rutina, los exámenes electivos y los tratamientos deben posponerse en la medida de lo posible para reducir el tráfico de pacientes y, por lo tanto, el riesgo de infección para todos los involucrados. En pacientes con enfermedades neurológicas crónicas, sin embargo, esto puede conducir a una escasez de oferta, que finalmente conduce a un deterioro de su estado de salud.

La telemedicina como alternativa a la consulta presencial

La actual situación de crisis está haciendo que muchas prácticas neurológicas y departamentos de neurología de las clínicas utilicen la telemedicina para atender a sus pacientes. La aceleración "forzada" de la conversión de parte de la atención de los pacientes con enfermedades neurológicas crónicas a la telemedicina está siendo impulsada por los neurólogos Dr. Bastian Bloem de la Universidad Radboud de Mijmegen, el Dr. Ray Dorsey de la Universidad de Rochester en Nueva York y el Dr. Michael Okun de la Universidad de Florida, Gainesville, en un artículo de Viewpoint en JAMA Neurology.

Telemedicina en neurología

Por supuesto, la telemedicina no puede reemplazar todas las consultas cara a cara. Todavía hay algunos problemas sin resolver con algunas aplicaciones, p. Ej. B. en protección de datos o remuneración. Por otro lado, los tres neurólogos ven claras ventajas de la telemedicina frente a las tradicionales consultas presenciales en muchos casos, especialmente en la atención rutinaria de pacientes con enfermedades neurológicas crónicas. Éstas incluyen:

Transferencia de información sin pérdidas

Los sensores que el paciente lleva en la ropa o el cuerpo registran ciertos síntomas (por ejemplo, temblores o trastornos del movimiento) o eventos relevantes, como ataques o caídas, y los registran. Los datos se transmiten en su totalidad al médico tratante a través de relojes o teléfonos inteligentes apropiados. A diferencia de hablar con el paciente durante la consulta, el médico es informado con prontitud y sin pérdidas. Esto es particularmente valioso para pacientes con deterioro cognitivo.

Datos sobre el curso de la enfermedad y la terapia.

Si bien la consulta en el lugar solo proporciona una breve instantánea del estado de salud del paciente y el éxito de una terapia, los métodos de monitoreo telemédico como el monitoreo remoto a través de sensores, diarios electrónicos y ciertas aplicaciones con pruebas en las que el paciente trabaja en casa pueden proporcionar dar una descripción general del progreso de la enfermedad. La recopilación constante de datos durante un período de tiempo más largo también permite una evaluación mucho mejor del éxito de la terapia.

Evaluación más realista de las capacidades del paciente.

En un entorno clínico, las funciones corporales reales del paciente a menudo se juzgan mal. Por ejemplo, los pacientes de Parkinson a menudo pueden moverse bien en un entorno clínico bajo la supervisión de un médico, a pesar de que sufren de congelación de la marcha en un terreno familiar, lo que dificulta considerablemente su vida diaria. Es más probable que estas restricciones salgan a la luz en una consulta por video cuando el paciente está en casa.

Perspectiva ampliada del paciente

Las visitas domiciliarias virtuales le dan al médico una idea del entorno del hogar y la vida cotidiana del paciente. Obtiene una nueva perspectiva de la situación de la vida del paciente y puede adaptar las terapias a las necesidades reales del paciente.

Más comodidad para el paciente

La atención telemédica le ahorra al paciente el a veces arduo viaje a la consulta o clínica y los tiempos de espera para la consulta.

Experiencia con telemedicina

Los autores informan que las prácticas que ahora utilizan cada vez más la telemedicina están entusiasmadas con las posibilidades y han tenido muy buenas experiencias con ellas. Sin embargo, los autores también admiten que las evaluaciones válidas de las diversas opciones telemédicas solo están disponibles de forma limitada en comparación con las consultas cara a cara.