Ultrasonido para diagnosticar el dolor crónico

Más de doce millones de personas en Alemania sufren de dolor crónico. El dolor en realidad tiene una función protectora. Promueven el proceso de curación y evitan que el daño tisular empeore.

La independencia del dolor conduce a la cronificación.

"En circunstancias normales, el dolor se reduce a medida que se produce la curación o la regeneración del tejido", explica el Dr. Carla Alessandra Avila González, experta de la Sociedad Alemana de Ultrasonido en Medicina (DEGUM) de la Clínica de Anestesiología, Cuidados Intensivos, Medicina Paliativa y del Dolor de la Clínica Universitaria BG Bergmannsheil Bochum [1].

"Sin embargo, si el daño tisular es tan grande que la regeneración no se produce o sólo se produce muy lentamente, o si el dolor pierde su función de advertencia y adquiere vida propia, esto puede provocar dolor crónico".

¿Cuándo se habla de dolor crónico?

Las alteraciones del sistema nervioso son una causa común de dolor crónico. No existe una definición uniforme de cuándo se habla de dolor crónico. En los estudios, se dan períodos de tres a seis meses. Sobre la base de la comprensión actual del dolor crónico, los expertos han acordado que todo dolor se define como crónico tan pronto como su duración no persista más allá del alcance de una causa aguda [2].

La ecografía permite un diagnóstico exacto

Los exámenes de ultrasonido aún no se utilizan generalmente en el diagnóstico del dolor. Las ramas nerviosas más pequeñas se pueden representar con precisión mediante ecografía. “Las sondas sonoras de alta resolución permiten, por ejemplo, detectar estructuras o lesiones menores a un milímetro en los nervios periféricos. Estos incluyen, por ejemplo, pequeños cuerpos extraños o constricciones de ramas nerviosas en el tejido cicatricial ”, dice Ávila González.

Soporte de anestesia local diagnóstica

La representación exacta de las estructuras neurales más pequeñas también permite realizar anestesia local diagnóstica. Por tanto, se puede confirmar un diagnóstico de sospecha.

Ventajas de la ecografía sobre otros métodos.

Las tomografías computarizadas o de resonancia magnética se utilizan para el dolor como resultado de una lesión en los nervios grandes o para los tumores nerviosos. Debido a la naturaleza del procedimiento, estos procedimientos no se pueden utilizar en todos los pacientes y la representación de estructuras pequeñas en CT y MRI es limitada. Además, la tomografía computarizada expone al paciente a la radiación.

Además, los métodos electrofisiológicos, como la medición de la velocidad de conducción nerviosa y las ondas cerebrales, se utilizan para diagnosticar el dolor crónico. Pero incluso estos métodos no pueden capturar las fibras nerviosas más pequeñas.

Actualización de las pautas requeridas

Actualmente, solo existen pautas caducadas para el diagnóstico y tratamiento del dolor nervioso crónico. Estas pautas tampoco contienen recomendaciones para el uso de la ecografía en el diagnóstico del dolor crónico. Para que los pacientes puedan beneficiarse de un diagnóstico preciso y, por lo tanto, de una terapia dirigida, los métodos de ultrasonido deberían utilizarse de forma más intensiva en el diagnóstico del dolor en el futuro.

“Un prerrequisito importante para esto es que se revisen las guías vencidas para el diagnóstico y tratamiento del dolor nervioso crónico”, dice Ávila González. “A falta de datos científicos válidos, las pautas anteriores solo se basan en la opinión de unos pocos expertos. Desde nuestro punto de vista, existe una necesidad urgente de investigación científica sobre la importancia de la ecografía tanto en el diagnóstico como en el tratamiento del dolor crónico ".