Workers Memorial Day, 2020: NIOSH-Direktor John Howard, M.D., reflektiert den Stand der Sicherheit und des Gesundheitsschutzes der Arbeitnehmer

In diesem Jahr jährt sich zum 50. Mal das Gesetz über Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatzppf iconexternal icon, mit dem das Nationale Institut für Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz (NIOSH) als einzige Bundesbehörde für Arbeitsschutzforschung gegründet wurde. Das Gesetz beauftragte den Arbeitsminister auch mit der Festlegung und Durchsetzung von Sicherheits- und Gesundheitsstandards am Arbeitsplatz und brachte die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) hervor.

1970, als das Gesetz in Kraft trat, war die Notwendigkeit des Schutzes der Arbeitnehmer dringend: Jedes Jahr starben etwa 14.500 Arbeitnehmer bei arbeitsbedingten Vorfällen, und 390.000 wurden krank oder verletzt. Seitdem haben wir enorme Fortschritte bei der Reduzierung arbeitsbedingter Todesfälle, Krankheiten und Verletzungen gemacht. Trotzdem ereigneten sich 2018 in der Privatwirtschaft 5.250 arbeitsbedingte Todesfälle und 2,8 Millionen Verletzungen oder Krankheiten, so das US-amerikanische Amt für Arbeitsstatistik (BLS).

Der Workers Memorial Day erinnert jedes Jahr am 28. April an Arbeitnehmer, die aufgrund gefährlicher Expositionen am Arbeitsplatz gestorben oder krank oder verletzt wurden. Während die Technologie ihren stetigen Fortschritt in Richtung Automatisierung fortsetzt, verändert sie die grundlegende Natur der Arbeit. Wir sind mit neuen und anderen Risiken konfrontiert, die wir bisher noch nicht gesehen haben, zusätzlich zu einigen anhaltenden Risiken aus der Vergangenheit.

Bekämpfung des COVID-19-Risikos für Arbeitnehmer

Ein neues und beispielloses Risiko ist die Coronavirus-Krankheit 2019 oder COVID-19. An diesem Workers Memorial Day möchte ich die engagierten Arbeiter an der Front dieser Pandemie ehren.

Schlüsselkräfte wie das Gesundheitspersonal arbeiten weiterhin an der Behandlung von Menschen, die an dieser lebensbedrohlichen Infektion erkrankt sind. Land-, Transport- und Servicemitarbeiter arbeiten weiter, um sicherzustellen, dass die Regale unserer Geschäfte mit Lebensmitteln gefüllt bleiben und dass kritische medizinische Versorgung ihren Bestimmungsort erreicht. Und Umweltarbeiter und Abfallsammler arbeiten weiter, um sicherzustellen, dass Krankenhäuser und andere wichtige öffentliche Gebäude sauber bleiben und Müll gesammelt wird.

Andere Arbeitnehmer tragen ebenfalls dazu bei, die Kurve zu glätten oder die Ausbreitung von COVID-19 zu verlangsamen, indem sie zu Hause arbeiten, wenn ihre Arbeit dies zulässt. Gleichzeitig wurden Millionen von Arbeitnehmern beurlaubt oder erlitten verheerende Arbeitsplatzverluste, als Unternehmen ihre Türen angesichts der Anordnung, Schutz zu suchen und zu Hause zu bleiben, schließen.

Während sich diese sich schnell ändernde Pandemie entwickelt, aktualisiert CDC kontinuierlich seine Leitlinien zum Schutz der öffentlichen Gesundheit. Am NIOSH bietet das National Personal Protective Technology Laboratory, ein führendes Forschungsunternehmen für persönliche Schutzausrüstung (PSA), die neuesten Leitlinien zur ordnungsgemäßen Verwendung von N95-Atemschutzmasken und anderen PSA. Ein wesentlicher Teil dieser Bemühungen besteht in der Anleitung zum PDF-Symbol für die ordnungsgemäße Passformprüfung und dem kritischen Unterschied zwischen den von NIOSH zugelassenen N95-Atemschutzmasken und den chirurgischen Masken.

NIOSH arbeitet weiterhin eng mit unseren föderalen Partnern bei der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) und der OSHA zusammen, um Gesundheitsdienstleistern Anleitungen zu geben, wie sie während dieses Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit sicher bleiben können. Unser Ziel ist es, wissenschaftlich fundierte Empfehlungen zur Infektionsprävention und -kontrolle für PSA bereitzustellen, die auch die aktuelle Realität des begrenzten Angebots an N95-Atemschutzgeräten im Gesundheitswesen berücksichtigen.

Diese PSA-Empfehlungen umfassen fünf Strategien:

  1. Optimierung der Versorgung mit N95 durch Verwendung aller Schritte in der Steuerungshierarchie.
  2. Verwendung von NIOSH-zugelassenen Alternativen zu N95-Atemschutzgeräten, wo dies machbar ist, einschließlich elastomerer oder elastischer Materialien und motorbetriebener Luftreinigungs-Atemschutzgeräte (PAPRs).
  3. Berücksichtigung der Verwendung von vorrätigen Atemschutzgeräten, die über die vorgesehene Haltbarkeit hinausgehen, und vergleichbarer Atemschutzgeräte, die den internationalen Standards entsprechen.
  4. Ausweitung der Verwendung von N95-Atemschutzmasken, wenn keine Alternativen verfügbar sind.
  5. Dekontaminieren und Wiederverwenden von N95-Atemschutzgeräten.

Schutz der Arbeitnehmer vor alten und neuen Risiken

In diesen schwierigen Zeiten entwickelt NIOSH weiterhin neues Wissen auf dem Gebiet des Arbeitsschutzes und überträgt dieses Wissen in die Praxis. Um das Wiederauftreten schwerer Fälle von Erkrankungen der schwarzen Lunge, insbesondere bei jüngeren Bergleuten, anzugehen, veröffentlichte NIOSH Anfang dieses Jahres das Video Faces of Black Lung II. Dieses Follow-up zu einem früheren Video über die Erkrankung der schwarzen Lunge bei älteren Bergleuten soll das Bewusstsein für das Risiko für Bergleute in den Dreißigern und Vierzigern schärfen und sie über von NIOSH gesponserte Gesundheitsuntersuchungen informieren. Diese kostenlosen und vertraulichen Gesundheitsuntersuchungen werden im Rahmen des NIOSH Coal Workers 'Health Surveillance Program angeboten und können frühzeitig Anzeichen einer Erkrankung der schwarzen Lunge erkennen, bevor es zu erheblichen Schäden kommt.

Ein weiteres anhaltendes Risiko ist die Opioid-Epidemie. NIOSH unterhält ein mehrdimensionales Forschungsprogramm zum Schutz der Arbeitnehmer vor Opioidmissbrauch, der arbeitsbedingte Verletzungen verursachen und daraus resultieren kann. Eine unbeabsichtigte Exposition am Arbeitsplatz birgt auch ein Risiko für einige Arbeitnehmer, insbesondere Ersthelfer, die durch Einatmen exponiert werden können. Kontakt mit den Schleimhäuten in Augen, Nase und Mund; Kontakt mit der Haut; und per Nadelstich. Im vergangenen September veröffentlichte NIOSH das Tool-Kit für illegale Drogen für Ersthelfer mit Ressourcen, die auf den Empfehlungen von NIOSH basieren, um Ersthelfer zu schützen, wenn sie an einem Ort ankommen, an dem illegale Drogen, einschließlich Fentanyl, vorhanden sind oder vermutet werden.

Der Missbrauch von Opioiden kann Arbeitnehmer in verschiedenen Branchen betreffen, aber Bauarbeiter sind einem weiteren ernsthaften Risiko ausgesetzt: Stürzen. Im Jahr 2018 verursachten Stürze, Ausrutscher und tripsexterne Symbole 338 der 1.008 gemeldeten baulichen Todesfälle. Fast zwei Drittel aller tödlichen Stürze stammen von Dächern, Gerüsten und Leitern. Obwohl Stürze die häufigste Todesursache im Bauwesen bleiben, sind sie vermeidbar. Jedes Jahr im Mai nehmen sich Tausende von Arbeitgebern Zeit, um die Arbeit einzustellen und sich auf die Sicherheit am Arbeitsplatz zu konzentrieren, indem sie am nationalen Symbol „Stand-Down“ zur Verhinderung von Stürzen im Baugewerbe teilnehmen. Diese jährliche Kampagne ist eine Zusammenarbeit zwischen NIOSH, OSHA und CPWR - dem Zentrum für Bauforschung und -ausbildung. Sie ermutigt Arbeitgeber, die Sicherheit durch eine Woche voller Aktivitäten zu fördern. Aufgrund von COVID-19 wird der diesjährige Stillstand verschoben, aber wir können uns noch einen Moment Zeit nehmen, um Bauarbeiter zu ehren, die aufgrund von Stürzen oder anderen Gefahren verletzt wurden oder ihr Leben verloren haben.

Wie die Ereignisse der letzten Monate noch deutlicher werden, ist die Reduzierung des Risikos von Expositionen am Arbeitsplatz eine fortlaufende und entscheidende Anstrengung, die sich ändert, wenn neue Bedrohungen auftauchen. Um das potenzielle Versprechen von kollaborativen Robotern oder Co-Robotern beim Schutz von Arbeitnehmern zu untersuchen, untersuchen NIOSH und Partner den sicheren Einsatz dieser Technologie in Branchen wie Landwirtschaft, Bergbau, Bauwesen und Gesundheitswesen.

An diesem Workers Memorial Day erkennen Sie bitte im Namen von NIOSH gemeinsam mit mir Arbeitnehmer an, die verletzt wurden, krank wurden oder aufgrund von Gefährdungen bei der Arbeit starben. Und bitte bleiben Sie sicher und gesund, da wir alle unseren Teil dazu beitragen, diese Pandemie zu stoppen