Übertragung

Das Bakterium, das Tularämie verursacht, ist hoch ansteckend und kann über Haut, Augen, Mund oder Lunge in den menschlichen Körper gelangen. Die Symptome einer Infektion variieren je nach Eintrittsweg. Übliche Infektionsquellen werden nachfolgend beschrieben. Eine Übertragung der Tularämie von Person zu Person wurde nicht berichtet.

Zecken- oder Hirschfliegenbisse

In den Vereinigten Staaten gehören zu den Zecken, die Tularämie auf den Menschen übertragen, die Hundezecke (Dermacentor variabilis), die Holzzecke (Dermacentor andersoni) und die einsame Sternzecke (Amblyomma americanum). Hirsch fliegt (Chrysops spp.) wurde gezeigt, um Tularämie in den westlichen Vereinigten Staaten zu übertragen. Infektionen durch Zecken- und Hirschfliegenbisse treten normalerweise in Form einer ulzeroglandulären oder drüsenförmigen Tularämie auf.

Umgang mit infizierten Tieren

F. tularensis Beim Umgang mit infiziertem Tiergewebe können Bakterien über die Haut auf den Menschen übertragen werden. Dies kann insbesondere bei der Jagd oder Haut von infizierten Kaninchen, Bisamratten, Präriehunden und anderen Nagetieren auftreten. Es ist auch bekannt, dass viele andere Tiere an Tularämie erkranken. Hauskatzen sind sehr anfällig für Tularämie und es ist bekannt, dass sie die Bakterien auf den Menschen übertragen. Beim Umgang mit kranken oder toten Tieren ist Vorsicht geboten. Bei Hamstern, die in Zoohandlungen gekauft wurden, kam es zu Tularämie-Ausbrüchen. Mindestens ein Kind in den USA hat eine Tularämie entwickelt, nachdem es von einem Hamster gebissen wurde. Eine Infektion aufgrund des Umgangs mit Tieren kann zu einer drüsenförmigen, ulzeroglandulären und okuloglandulären Tularämie führen. Oropharyngeale Tularämie kann durch den Verzehr von unterkochtem Fleisch infizierter Tiere entstehen.

Sonstige Expositionen

Menschen können Tularämie durch Einatmen von Staub oder kontaminierten Aerosolen bekommen F. tularensis Bakterien. Dies kann während landwirtschaftlicher oder landschaftlicher Aktivitäten auftreten, insbesondere wenn Maschinen (z. B. Traktoren oder Mäher) über infizierte Tiere oder Schlachtkörper fahren. Obwohl selten, kann diese Art der Exposition zu einer pneumonischen Tularämie führen, einer der schwersten Formen der Krankheit. Wasser kann auch durch Kontakt mit infizierten Tieren mit den Bakterien kontaminiert werden. Menschen, die kontaminiertes Wasser trinken, das nicht behandelt wurde, können an einer oropharyngealen Tularämie erkranken. Diese Übertragungsart scheint in Europa weitaus häufiger zu sein als in den USA.