Verstehen, wie Impfstoffe funktionieren

  • Makrophagen sind weiße Blutkörperchen, die Keime verschlucken und verdauen, sowie tote oder sterbende Zellen. Die Makrophagen hinterlassen Teile der eindringenden Keime, die als Antigene bezeichnet werden. Der Körper identifiziert Antigene als gefährlich und regt Antikörper an, sie anzugreifen.
  • B-Lymphozyten sind defensive weiße Blutkörperchen. Sie produzieren Antikörper, die die von den Makrophagen zurückgelassenen Antigene angreifen.
  • T-Lymphozyten sind eine andere Art von defensiven weißen Blutkörperchen. Sie greifen bereits infizierte Körperzellen an.

Wenn der Körper zum ersten Mal auf einen Keim trifft, kann es mehrere Tage dauern, bis alle Werkzeuge zur Keimbekämpfung hergestellt und verwendet sind, die erforderlich sind, um die Infektion zu überwinden. Nach der Infektion erinnert sich das Immunsystem daran, was es über den Schutz des Körpers vor dieser Krankheit gelernt hat.

Der Körper hält einige T-Lymphozyten, sogenannte Gedächtniszellen, die schnell in Aktion treten, wenn der Körper wieder auf denselben Keim trifft. Wenn die bekannten Antigene nachgewiesen werden, produzieren B-Lymphozyten Antikörper, um sie anzugreifen.

Wie Impfstoffe funktionieren

Impfstoffe helfen bei der Entwicklung der Immunität, indem sie eine Infektion imitieren. Diese Art der Infektion verursacht jedoch fast nie eine Krankheit, sondern bewirkt, dass das Immunsystem T-Lymphozyten und Antikörper produziert. Manchmal kann die Nachahmungsinfektion nach der Impfung geringfügige Symptome wie Fieber verursachen. Solche geringfügigen Symptome sind normal und sollten erwartet werden, wenn der Körper Immunität aufbaut.

Sobald die Nachahmungsinfektion verschwunden ist, verfügt der Körper über eine Versorgung mit „Gedächtnis“ -T-Lymphozyten sowie B-Lymphozyten, die sich daran erinnern, wie diese Krankheit in Zukunft bekämpft werden kann. Typischerweise dauert es jedoch einige Wochen, bis der Körper nach der Impfung T-Lymphozyten und B-Lymphozyten produziert. Daher ist es möglich, dass eine Person, die kurz vor oder kurz nach der Impfung mit einer Krankheit infiziert ist, Symptome entwickelt und eine Krankheit bekommt, da der Impfstoff nicht genügend Zeit hatte, um Schutz zu bieten.

Arten von Impfstoffen

Wissenschaftler verfolgen viele Ansätze zur Entwicklung von Impfstoffen. Diese Ansätze basieren auf Informationen über die Infektionen (verursacht durch Viren oder Bakterien), die der Impfstoff verhindert, z. B. wie Keime Zellen infizieren und wie das Immunsystem darauf reagiert. Praktische Überlegungen wie Regionen der Welt, in denen der Impfstoff verwendet werden würde, sind ebenfalls wichtig, da der Stamm eines Virus und die Umweltbedingungen wie Temperatur und Expositionsrisiko weltweit unterschiedlich sein können. Die verfügbaren Impfstoffabgabemöglichkeiten können sich auch geografisch unterscheiden. Heute gibt es fünf Haupttypen von Impfstoffen, die Säuglinge und Kleinkinder in den USA üblicherweise erhalten:

  • Abgeschwächte Lebendimpfstoffe bekämpfen Viren und Bakterien. Diese Impfstoffe enthalten eine Version des lebenden Virus oder der Bakterien, die geschwächt wurde, damit sie bei Menschen mit gesundem Immunsystem keine ernsthaften Krankheiten verursachen. Da abgeschwächte Lebendimpfstoffe einer natürlichen Infektion am nächsten kommen, sind sie gute Lehrer für das Immunsystem. Beispiele für abgeschwächte Lebendimpfstoffe sind Masern-, Mumps- und Röteln-Impfstoff (MMR) sowie Varizellen-Impfstoff (Windpocken). Obwohl sie sehr effektiv sind, kann nicht jeder diese Impfstoffe erhalten. Kinder mit geschwächtem Immunsystem - zum Beispiel diejenigen, die sich einer Chemotherapie unterziehen - können keine Lebendimpfstoffe erhalten.
  • Inaktivierte Impfstoffe bekämpfen auch Viren und Bakterien. Diese Impfstoffe werden hergestellt, indem der Keim während des Herstellungsprozesses des Impfstoffs inaktiviert oder abgetötet wird. Der inaktivierte Polio-Impfstoff ist ein Beispiel für diese Art von Impfstoff. Inaktivierte Impfstoffe erzeugen Immunantworten auf andere Weise als abgeschwächte Lebendimpfstoffe. Oft sind mehrere Dosen erforderlich, um die Immunität aufzubauen und / oder aufrechtzuerhalten.
  • Toxoid-Impfstoffe verhindern Krankheiten, die durch Bakterien verursacht werden, die im Körper Toxine (Gifte) produzieren. Bei der Herstellung dieser Impfstoffe werden die Toxine geschwächt, so dass sie keine Krankheit verursachen können. Geschwächte Toxine werden Toxoide genannt. Wenn das Immunsystem einen Impfstoff erhält, der ein Toxoid enthält, lernt es, das natürliche Toxin abzuwehren. Der DTaP-Impfstoff enthält Diphtherie- und Tetanustoxoide.
  • Impfstoffe gegen Untereinheiten enthalten nur Teile des Virus oder der Bakterien oder Untereinheiten anstelle des gesamten Keims. Da diese Impfstoffe nur die essentiellen Antigene und nicht alle anderen Moleküle enthalten, aus denen der Keim besteht, sind Nebenwirkungen seltener. Die Pertussis-Komponente (Keuchhusten) des DTaP-Impfstoffs ist ein Beispiel für einen Impfstoff gegen Untereinheiten.
  • Konjugat-Impfstoffe bekämpfen eine andere Art von Bakterien. Diese Bakterien haben Antigene mit einer äußeren Beschichtung aus zuckerähnlichen Substanzen, die als Polysaccharide bezeichnet werden. Diese Art der Beschichtung verschleiert das Antigen und erschwert es dem unreifen Immunsystem eines kleinen Kindes, es zu erkennen und darauf zu reagieren. Konjugat-Impfstoffe sind für diese Arten von Bakterien wirksam, da sie die Polysaccharide mit Antigenen verbinden (oder konjugieren), auf die das Immunsystem sehr gut reagiert. Diese Verknüpfung hilft dem unreifen Immunsystem, auf die Beschichtung zu reagieren und eine Immunantwort zu entwickeln. Ein Beispiel für diese Art von Impfstoff ist der Haemophilus influenzae Typ B (Hib) Impfstoff.

Impfstoffe erfordern mehr als eine Dosis

Es gibt vier Gründe, warum Babys - und sogar Jugendliche oder Erwachsene -, die zum ersten Mal einen Impfstoff erhalten, möglicherweise mehr als eine Dosis benötigen:

  • Bei einigen Impfstoffen (hauptsächlich inaktivierten Impfstoffen) bietet die erste Dosis nicht so viel Immunität wie möglich. Es ist also mehr als eine Dosis erforderlich, um eine vollständigere Immunität aufzubauen. Der Impfstoff, der vor dem Bakterium Hib schützt, das Meningitis verursacht, ist ein gutes Beispiel.
  • Bei einigen Impfstoffen lässt die Immunität nach einer Weile nach. Zu diesem Zeitpunkt ist eine „Booster“ -Dosis erforderlich, um die Immunität wieder zu erhöhen. Diese Auffrischungsdosis tritt normalerweise mehrere Jahre nach der ersten Reihe von Impfstoffdosen auf. Zum Beispiel hilft im Fall des DTaP-Impfstoffs, der vor Diphtherie, Tetanus und Pertussis schützt, die erste Serie von vier Schüssen, die Kinder im Rahmen ihrer Säuglingsimpfungen erhalten, beim Aufbau der Immunität. Im Alter von 4 bis 6 Jahren ist jedoch eine Auffrischungsdosis erforderlich. Ein weiterer Booster gegen diese Krankheiten wird im Alter von 11 oder 12 Jahren benötigt. Dieser Booster für ältere Kinder - und auch für Jugendliche und Erwachsene - heißt Tdap.
  • Bei einigen Impfstoffen (hauptsächlich Lebendimpfstoffen) haben Studien gezeigt, dass mehr als eine Dosis erforderlich ist, damit jeder die beste Immunantwort entwickelt. Beispielsweise entwickeln einige Menschen nach einer Dosis des MMR-Impfstoffs möglicherweise nicht genügend Antikörper, um eine Infektion abzuwehren. Die zweite Dosis trägt dazu bei, dass fast jeder geschützt ist.
  • Schließlich müssen Erwachsene und Kinder (ab 6 Monaten) bei Grippeimpfstoffen jedes Jahr eine Dosis erhalten. Kinder im Alter von 6 Monaten bis 8 Jahren, die in der Vergangenheit noch nie eine Grippeimpfung erhalten haben oder in den letzten Jahren nur eine Dosis erhalten haben, benötigen im ersten Jahr ihrer Impfung zwei Dosen. Dann ist ein jährlicher Grippeimpfstoff erforderlich, da die krankheitsverursachenden Grippeviren von Saison zu Saison unterschiedlich sein können. Jedes Jahr werden Grippeimpfstoffe hergestellt, um vor den Viren zu schützen, die laut Untersuchungen am häufigsten vorkommen. Auch die Immunität, die ein Kind durch eine Grippeimpfung erhält, lässt mit der Zeit nach. Wenn Sie jedes Jahr einen Grippeimpfstoff erhalten, bleibt ein Kind geschützt, auch wenn sich die Impfviren nicht von einer Jahreszeit zur nächsten ändern.

Das Fazit

Einige Menschen glauben, dass natürlich erworbene Immunität - Immunität gegen die Krankheit selbst - besser ist als die Immunität, die Impfstoffe bieten. Natürliche Infektionen können jedoch schwerwiegende Komplikationen verursachen und tödlich sein. Dies gilt auch für Krankheiten, die viele Menschen als mild betrachten, wie Windpocken. Es ist unmöglich vorherzusagen, wer ernsthafte Infektionen bekommt, die zu einem Krankenhausaufenthalt führen können.

Impfstoffe können wie alle Medikamente Nebenwirkungen verursachen. Die häufigsten Nebenwirkungen sind mild. Viele durch Impfstoffe vermeidbare Krankheitssymptome können jedoch schwerwiegend oder sogar tödlich sein. Obwohl viele dieser Krankheiten in diesem Land selten sind, zirkulieren sie auf der ganzen Welt und können in die USA gebracht werden, wodurch nicht geimpfte Kinder gefährdet werden. Selbst mit Fortschritten im Gesundheitswesen können die Krankheiten, die Impfstoffe verhindern, sehr schwerwiegend sein - und Impfungen sind der beste Weg, sie zu verhindern.

Adaptiert vom Nationalen Institut für Allergien und InfektionskrankheitenExterne, Impfstoffe verstehen.

Weitere Informationen zu Impfstoffen erhalten Sie unter 800-CDC-INFO (800-232-4636) oder unter https://www.cdc.gov/vaccines.

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